Abecedario del buen bajista

11173393_975661652464065_6209947064638351545_n

Sentado frente a mi colección de discos escuchando buena música llegué a la conclusión que no todos los músicos conocen el abecedario musical. No esta fuera de contexto lo que acabo de decir amigos del bajo mundo, es más cierto de lo que parece. Hay algo esencial que tenemos que poseer y dominar como músicos; me refiero a un lenguaje musical donde los acordes, arpeggios, escalas, modos e improvisación que son algunas de las vocales indispensables en este abecedario no brillen por su ausencia.

Hay un refrán muy popular que dice “Idioma defectuoso, pensamiento defectuoso”, eso explica el porque muchos músicos a la hora de hablar en una pieza musical no transmiten o su mensaje simplemente no es claro. La música es una conversación donde todos los instrumentos convergen entre sí y en donde nadie tiene más peso que nadie. Si en nuestro diario vivir necesitamos conocer un lenguaje para relacionarnos en la música existe un lenguaje y es necesario conocerlo si queremos llevar una pieza musical a otro nivel.

La palabara “BALANCE” dentro de ésta temática es sumamente importante porque nos va a brindar las herramientas correctas a la hora de ejecutar correctamente nuestro instrumento. No podemos sobrecargar la pieza musical porque entonces se hace difícil la apreciación pero tampoco podemos tocar de menos de lo requerido porque la pieza entonces la devaluamos. He ahí donde entra el balance y éste solo se logrará si tenemos un ABC musical.

Como músicos y muy en particular los bajistas tenemos que tener claro que nuestar función principal es el “afinque” o  “amarre” de la banda y luego ese sabor que va a complementar nuestra ejecución. En otras palabras tenemos que conocer muy bien dónde y cuaádo podemos “hablar” en la pieza musical sin abandonar nuestro rol principal que es el “afinque” o “amarre” solo así vamos a lograr una pieza musical balanceada y llena de sabor.

CONSEJO

Estudia las escalas, modos, arpeggios y la técnica. Practica la improvisación y sobretodo escucha buena música. Al principio comenzarás imitando pero luego tú estilo musical saldrá a la luz. Recuerda siempre que la música es una conversación y en una conversación no todos pueden hablar a la vez…CAPISH!!!

•••

Un abrazo apretauuu y mucho ÉXITO, pueden saber más de mi:

FACEBOOK | WEBSITE

Preguntas o Comentarios

John Benítez… el groovero del barrio!

John Benítez


A lo largo de mi carrera como bajista me he dado cuenta que hay diferentes tipos de bajistas; algunos con un conocimiento extenso y otros sin la mínima idea de lo que es ser bajista. Ser un buen bajista va más allá del virtuosismo, de tener un bajo exótico, tener los mejores efectos o los amplificadores más sofisticados. Uno de esos bajistas que ha cautivado mi atención es John Benítez; un puertorriqueño nacido en Rio Piedras, a los 13 años comenzó formalmente en la Escuela Libre de Música donde conoció al ilustre saxofonista David Sánchez. A sus 16 años Benítez inició su carrera profesional girando por todo el país con algunos de los artistas más importantes de la salsa como los puertorriqueños Roberto Roena, Lalo Rodríguez y el cubano Justo Betancourt. Antes de cumplir 20 años Benítez ya había colaborado con el grupo experimental Batacumbele, luego se mudó a New York y estudió a los pies de Ron Carter (bajo acústico) y con Anthony Jackson (bajo eléctrico). John ha sido galardonado con varios Premios Grammy, en lo personal es un ser humano excepcional. Son muchos los artistas que han tenido el honor de experimentar el trabajo de Benítez, algunos de ellos son Danilo Pérez, Tito Puente, Chucho Valdez, Dave Valentin, Michel Camilo, Wynton Marsalis, Eddie Palmieri. La trayectoria de mi amigo y educador John Benítez es impresionante. Me gustaría reconocer al menos 6 características que posee Benítez y que todo bajista debería considerar si desea tener éxito en su instrumento.

6 características que identifican John Benitez

conoce su instrumento de la A – Z

sabe cuando tocar y cuando hacer silencio (matices)

afinque (amarrar la banda)

improvisa y se hace sentir (toca en los espacios)

• conoce la armonía

tiene “groove”

Este tema es bastante complejo y con el tiempo nos damos cuenta que el bajista es el enlace esencial entre la parte puramente rítmica (batería o percusión) y la parte más melódica (guitarra o piano), muchos bajistas suelen fusionar ambas y así crear sus propios estilos. Este es un tema puramente objetivo y va a depender del gusto particular del productor musical, del tipo de música y de la creatividad del bajista pero si algo no es negociable dentro de esta temática son estos 6 puntos. Estos puntos nos van a dejar saber que clase de bajista es el que estamos escuchando.

Me atrevería a decir y sin temor a equivocarme que John Benítez “el groovero del barrio” es un ejemplo vivo de lo que les menciono en éste escrito. John es una de mis inspiraciones y uno de mis bajistas favorito.

groove = ritmo & sabor de un músico

 CONSEJO

Aprende tu rol como bajista y harás de cualquier arreglo musical una obra maestra.

•••

Un abrazo apretauuuu y mucho ÉXITO, pueden saber un poco más de mi:

FACEBOOK | WEBSITE

 
Preguntas o Comentarios
 

¿Cada cuánto tiempo debo cambiar las cuerdas?

A menudo me encuentro con músicos en la calle o en algún toque y me hacen esta pregunta: ¿Cada cuánto tiempo debo cambiar las cuerdas de mi bajo? mi respuesta inmediata es “cuando estén sordas” jejeje es una forma particular de decir cuando las cuerdas han perdido su sonido. Por lo general las cuerdas de un bajo deben durar entre 3 y 4 meses en uso normal, con esto quiero decir por lo menos entre 3 y 4 toques a la semana eso es algo normal. Esto no significa que van a durar exactamente ese tiempo porque a eso tienen que sumarle por ejemplo, si los toques son al aire libre o si eres de los bajistas que las manos le sudan mucho o si estas de gira con algún artista, todo estos elementos influyen en la vida de las cuerdas. Si eres un músico con bastante experiencia tu oído te va a indicar cuando es momento preciso de cambiar tus cuerdas. Vas a notar un cambio en el sonido, las cuerdas tienden a ponerse opacas y pierden su brillo. Si vas a grabar por favor cambia las cuerdas 1 o 2 días antes preferiblemente, esto te evitará problemas con la afinación, recuerda las cuerdas se afinan usando tensión.

Existen remedios caseros para alargar la vida de las cuerdas, si no cuentas con el dinero a la hora de cambiarlas este remedio te servirá de mucha ayuda.

BassStringA
  1. Agarra las cuerdas y enróllalas como cuando vienen el paquete (en círculos)
  2. Pon agua a hervir en una olla, añade 1/2 taza de vinagre y una pizca de sal
  3. Echa las cuerdas dentro de la olla hasta que el agua hierva (asegúrate que el agua cubra las cuerdas)
  4. Saca las cuerdas y sécalas

Una vez hayas hecho este procedimiento ponle las cuerdas a tu bajo y vas a notar que las cuerdas van a sonar como acabadas de comprar. Te garantizo por lo menos entre 1 y 2 meses más de vida a tus cuerdas.

(remedio casero, hágalo a su propio riesgo)

 CONSEJO 

SIEMPRE limpie las cuerdas con un paño seco después de usar el instrumento, esto evitará que las cuerdas se pongan mohosas antes de tiempo.

•••

 Un abrazo apretauuu y mucho ÉXITO, pueden saber un poco más de mi:

FACEBOOK | WEBSITE

Preguntas o Comentarios

¿Por qué algunos artistas cambian de estilo?

Patricia band during the Rock Symphony Concert at the Potocky Palace in Lviv in 2011

Recuerdo estar sentado un verano del 1999 a la orilla de la playa escuchando “bombón de azucar” interpretado por una de mis bandas de rock favoritas para aquel entonces La Secta. Años mas tarde mientras manejaba por una de las carreteras principales de mi Puerto Rico escucho una canción y la voz me sonaba familiar pero no la música, me preguntaba ¿quién cantará esa canción? me quedé escuchando la canción para ver si el locutor decía quien cantaba la canción que me sonaba familiar pero no lograba identificar, justo al terminar la canción el locutor dice “acaban de escuchar el tema Locura Automática de la banda La Secta” por un momento me confundí y dije “la canción esta buenísima pero de seguro el locutor se confundió” porque esos no son ellos, la letra de la canción esta muy bonita pero estoy seguro que no son ellos.

Seguía tratando de convencerme que no eran ellos porque hasta ese entonces no conocía que ellos tocaban ese estilo, no era la música que yo esperaba de una de mis bandas favoritas. Justo después de ese momento que marcó mi vida musical me surgieron estas preguntas ¿Por qué los artistas hacen esos cambios?¿Qué hay detrás de todo esto?

Como músico tengo la dicha de poder ver y analizar la música desde otra perspectiva y he llegado a la conclusión que es cuestión de COMPROMISO. En estos momentos probablemente estarás diciendo “de qué habla este” o “¿qué tiene que ver eL COMPROMISO con la música? El compromiso con nuestro arte es el mapa que nos guía a nuestro destino final o hacia donde queremos dirigir nuestros pasos como artista.

“el ARTE que compromete la calidad por la cantidad… NO es ARTE

-Madeline Mendoza

Partiendo de esa premisa, si mi sueño como artista es ser una estrella de rock todos mis pasos como artista van a ir dirigidos al mundo del rock y voy a compartir con el mundo lo que tengo en el corazón que es sencillamente rock. De esta manera mi arte como artista va hacer más efectivo y sin duda alguna.

Ahora viene lo mas importante de mi escrito, si como artista no estoy 100% comprometido con mi arte cualquier oferta va a cambiar mi rumbo y es precisamente a donde quiero llegar. Hoy día las casas disqueras, los manejadores son los que se encargan de dirigir al artista y si este no esta bien seguro hacia donde quiere llegar es uno más en la lista de los artistas que cambian su estilo ya sea por ganar más audiencia, vender más discos o ganar popularidad. Cuando un artista está totalmente comprometido con su arte NO se vende por nada en el mundo, su satisfacción no proviene de los extras que pueda recibir, sino por el contrario su satisfacción es que su arte sea difundido por el mundo tal y como nace de su corazón.

Hoy día se ha redefinido la palabra artista, hoy ser artista no es la persona que quiere mostrar su arte al mundo, sino la persona que muestra lo que otros han diseñado. La famosa “fórmula ganadora” ha sustituido al arte genuino, hoy hay un sinnúmero de artistas que se parecen sencillamente por ese pequeño detalle. Si como artista no tienes bien claro lo que quieres eres una víctima fácil de cualquier casa disquera o productor, si sabes quién eres y qué deseas alcanzar  tendrás la suficiente fuerza para no vender tu arte.

Hay ciertos elementos que han contribuido a que muchos artistas cambien su estilo;

vender más discos

alcanzar mayor popularidad

hacer canciones comerciales

hacer música que le guste a las masas

inmadurez musical

falta de compromiso con el arte.

Estos son algunos puntos pero existen otros factores que promueven estos cambios en los artistas, tristemente la lista es larga.

CONSEJO 

No seas uno más, se exclusivo eso te hará un gran artista… CAPISH!!!

 

 
Un abrazo apretauuu y mucho ÉXITO, pueden saber un poco más de mi:
 
 
 
 
Preguntas o Comentarios