John Benítez… el groovero del barrio!

John Benítez


A lo largo de mi carrera como bajista me he dado cuenta que hay diferentes tipos de bajistas; algunos con un conocimiento extenso y otros sin la mínima idea de lo que es ser bajista. Ser un buen bajista va más allá del virtuosismo, de tener un bajo exótico, tener los mejores efectos o los amplificadores más sofisticados. Uno de esos bajistas que ha cautivado mi atención es John Benítez; un puertorriqueño nacido en Rio Piedras, a los 13 años comenzó formalmente en la Escuela Libre de Música donde conoció al ilustre saxofonista David Sánchez. A sus 16 años Benítez inició su carrera profesional girando por todo el país con algunos de los artistas más importantes de la salsa como los puertorriqueños Roberto Roena, Lalo Rodríguez y el cubano Justo Betancourt. Antes de cumplir 20 años Benítez ya había colaborado con el grupo experimental Batacumbele, luego se mudó a New York y estudió a los pies de Ron Carter (bajo acústico) y con Anthony Jackson (bajo eléctrico). John ha sido galardonado con varios Premios Grammy, en lo personal es un ser humano excepcional. Son muchos los artistas que han tenido el honor de experimentar el trabajo de Benítez, algunos de ellos son Danilo Pérez, Tito Puente, Chucho Valdez, Dave Valentin, Michel Camilo, Wynton Marsalis, Eddie Palmieri. La trayectoria de mi amigo y educador John Benítez es impresionante. Me gustaría reconocer al menos 6 características que posee Benítez y que todo bajista debería considerar si desea tener éxito en su instrumento.

6 características que identifican John Benitez

conoce su instrumento de la A – Z

sabe cuando tocar y cuando hacer silencio (matices)

afinque (amarrar la banda)

improvisa y se hace sentir (toca en los espacios)

• conoce la armonía

tiene “groove”

Este tema es bastante complejo y con el tiempo nos damos cuenta que el bajista es el enlace esencial entre la parte puramente rítmica (batería o percusión) y la parte más melódica (guitarra o piano), muchos bajistas suelen fusionar ambas y así crear sus propios estilos. Este es un tema puramente objetivo y va a depender del gusto particular del productor musical, del tipo de música y de la creatividad del bajista pero si algo no es negociable dentro de esta temática son estos 6 puntos. Estos puntos nos van a dejar saber que clase de bajista es el que estamos escuchando.

Me atrevería a decir y sin temor a equivocarme que John Benítez “el groovero del barrio” es un ejemplo vivo de lo que les menciono en éste escrito. John es una de mis inspiraciones y uno de mis bajistas favorito.

groove = ritmo & sabor de un músico

 CONSEJO

Aprende tu rol como bajista y harás de cualquier arreglo musical una obra maestra.

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Un abrazo apretauuuu y mucho ÉXITO, pueden saber un poco más de mi:

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¿Cuál bajo debo usar, 4 o 5 cuerdas?

Por años ha circulado la pregunta en el BAJO mundo (el mundo de los bajistas) ¿Cuál bajo debo usar, 4 ó 5 cuerdas? Para muchos bajistas el bajo de 4 cuerdas es el que se porque tiene lo necesario para un bajista y aparte es formato original. Para otros debe ser el bajo de 5 cuerdas porque cumple con los requisitos de la música moderna y tiene mucho más recursos a la hora de tocar.

Amigos bajistas, esta temática es sencilla y es una cuestión de gusto aunque ese gusto tiene unas “ventajas” y “desventajas” que debes saber a la hora de elegir cuál de los dos vas a usar.

En el bajo de 4 cuerdas el registro es de tres octavas (bajo de 21 trastes) y su afinación es: E (Mi) • A (La) • D (Re) • G (Sol) siendo E la cuerda más grave y G la más aguda.

En el bajo de 5 cuerdas se agrega una cuerda B (Si) y su sonido es más grave. El registro es de tres octavas y su afinación es: B (Si) • E (Mi) • A (La) • D (Re) • G (Sol) siendo B la cuerda más grave y G la más aguda. Con esto se amplía el registro de notas graves. Muy útil y dinámico a la hora de crear bases y se puede obtener mayor comodidad al crear acordes.

Clarke Wooten


La mayoría de los grandes bajistas como Stanley Clarke, Jaco Pastorius, Les Claypool, Victor WootenMark Egan y muchos más han usado 4 cuerdas porque fue lo que tenían a su alcance en aquellos tiempos aunque siempre hubo excepciones. En estos tiempos hay un sinnúmero de grandes bajistas como Abraham Laboriel, John Benitez, John Myung, Robert Trujillo, Stuart Zender que usan 5 cuerdas, pero eso no define quienes son mejores y mucho menos si el bajo de 4 cuerdas es mejor que el de 5 cuerdas o viceversa.

Lo que sí debemos saber si decidimos tocar un bajo de 5 cuerdas es que tenemos que comprender que la 5ta cuerda nos va a cambiar la técnica y las posiciones, requiere de mucha práctica porque el diapasón es más ancho. La 5ta cuerda (B) nos brinda unos resultados increíbles en ciertos lugares específicos (notas finales, reemplazos con terceras o quintas, etc.) pero ese B al aire hay que usarlo con mucha conciencia y donde lo requiere el arreglo. 

En lo personal, ese (D) y ese (Db) en la 5ta cuerda son una satisfacción y producen unos bajos agradables al oído. No es lo mismo tocar el (E) al aire en la 4ta cuerda que pisarlo en el 5to traste de la 5ta cuerda; tiene otra profundidad y control, es otra cosa.

Ventajas y Desventajas

Ventajas del bajo 4 cuerdas:

  1. Más comodidad, ya que al tener una cuerda menos tienes más espacio entre cuerdas
  2. A la hora de tocar “slap” es mucho mas fácil y certero
  3. Más liviano y por lo general son mas cómodos

Desventajas:

  1. Ninguna

Ventajas del bajo 5 cuerdas:

  1. Más notas graves
  2. Técnicamente se agregan 5 semitonos (en una afinación convencional) y 16 semitonos con un nuevo color en un bajo de 21 trastes
  3. Si tocas jazz puede que te resulte interesante hacer “walking bass” por registros más graves, aunque no es algo indispensable

Desventajas:

  1. Menos comodidad, menos espacio
  2. Resulta más complicado hacer slap
  3. Más pesado
  4. Diapasón más ancho
  5. Cuerdas más costosas

CONSEJO

Lo fundamental es que te sientas a gusto con el bajo que estas usando. Me explico, creo que en general nos complicamos demasiado con este asunto de las cuerdas. Un bajista debería tener tanto bajos de 4 cuerdas como de 5, según requiera la música y los arreglos que se van a tocar.

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¿Cada cuánto tiempo debo cambiar las cuerdas?

A menudo me encuentro con músicos en la calle o en algún toque y me hacen esta pregunta: ¿Cada cuánto tiempo debo cambiar las cuerdas de mi bajo? mi respuesta inmediata es “cuando estén sordas” jejeje es una forma particular de decir cuando las cuerdas han perdido su sonido. Por lo general las cuerdas de un bajo deben durar entre 3 y 4 meses en uso normal, con esto quiero decir por lo menos entre 3 y 4 toques a la semana eso es algo normal. Esto no significa que van a durar exactamente ese tiempo porque a eso tienen que sumarle por ejemplo, si los toques son al aire libre o si eres de los bajistas que las manos le sudan mucho o si estas de gira con algún artista, todo estos elementos influyen en la vida de las cuerdas. Si eres un músico con bastante experiencia tu oído te va a indicar cuando es momento preciso de cambiar tus cuerdas. Vas a notar un cambio en el sonido, las cuerdas tienden a ponerse opacas y pierden su brillo. Si vas a grabar por favor cambia las cuerdas 1 o 2 días antes preferiblemente, esto te evitará problemas con la afinación, recuerda las cuerdas se afinan usando tensión.

Existen remedios caseros para alargar la vida de las cuerdas, si no cuentas con el dinero a la hora de cambiarlas este remedio te servirá de mucha ayuda.

BassStringA
  1. Agarra las cuerdas y enróllalas como cuando vienen el paquete (en círculos)
  2. Pon agua a hervir en una olla, añade 1/2 taza de vinagre y una pizca de sal
  3. Echa las cuerdas dentro de la olla hasta que el agua hierva (asegúrate que el agua cubra las cuerdas)
  4. Saca las cuerdas y sécalas

Una vez hayas hecho este procedimiento ponle las cuerdas a tu bajo y vas a notar que las cuerdas van a sonar como acabadas de comprar. Te garantizo por lo menos entre 1 y 2 meses más de vida a tus cuerdas.

(remedio casero, hágalo a su propio riesgo)

 CONSEJO 

SIEMPRE limpie las cuerdas con un paño seco después de usar el instrumento, esto evitará que las cuerdas se pongan mohosas antes de tiempo.

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