Así despedimos a los grandes…

Con lágrimas en los ojos recibí la noticia que mi amigo|mentor|músico e inspiración Salvador Cuevas se había mudado al otro barrio, al barrio donde la vida es eterna y la música nunca deja de sonar. Cuando haz pasado por la vida regalando alegrías, historias, risas y tanta música es imposible que tu mudanza al otro barrio sea una aburrida o triste.

La humildad de “Sal” como cariñosamente lo llamaba era algo que hablaba más que sus notas graves en el bajo. Recuerdo que al principio de nuestra amistad cuando le hablaba por teléfono le decía “usted” y un día me dijo “llámame tú o no te vuelvo a contestar el teléfono” jejeje así era Sal sin barreras ni protocolos, un hombre de pueblo con un corazón que no le cabía en el pecho.

Así despedimos al genio innovador que llevó el género de la Salsa a niveles impresionantes y dejó un legado digno de un verdadero maestro. Gracias Sal por todo tú legado y por inspirar a tantos músicos alrededor del mundo. Un abrazo apretauuu y te veo en el cielo maestro.


Les comparto un poco de lo que pasó el 12 de Mayo de 2017 en Miami, FL en el Velatorio del virtuoso Salvador Cuevas.

Velatorio de Salvador Cuevas

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ABC para MÚSICOS?

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Sentado frente a mi colección de discos escuchando música llegué a la conclusión que no todos los músicos conocen el abecedario musical. Parece estar fuera de contexto lo que acabo de decir pero amigos del bajo mundo es cierto. Como músicos tenemos que tener un lenguaje musical donde los acordes, arpeggios, escalas, modos e improvisación que son algunas de las letras indispensables en este abecedario no brillen por su ausencia.

Hay un refrán muy popular que dice “Idioma defectuoso, pensamiento defectuoso”, eso explica el porque muchos músicos a la hora de hablar en una pieza musical no transmiten o su mensaje simplemente no es claro. La música es una conversación donde todos los instrumentos convergen entre sí y en donde nadie tiene más peso que nadie. Si en nuestro diario vivir necesitamos conocer un lenguaje para relacionarnos en la música existe un lenguaje y es necesario conocerlo si queremos llevar una pieza musical a otro nivel.

La palabara “BALANCE” dentro de ésta temática es sumamente importante porque nos va a brindar las herramientas correctas a la hora de ejecutar correctamente nuestro instrumento. No podemos sobrecargar la pieza musical porque entonces se hace difícil la apreciación pero tampoco podemos tocar de menos de lo requerido porque la pieza entonces la devaluamos. He ahí donde entra el balance y éste solo se logrará si tenemos un ABC musical.

Como músicos y muy en particular los bajistas tenemos que tener claro que nuestar función principal es el “afinque” o  “amarre” de la banda y luego ese sabor que va a complementar nuestra ejecución. En otras palabras tenemos que conocer muy bien dónde y cuaádo podemos “hablar” en la pieza musical sin abandonar nuestro rol principal que es el “afinque” o “amarre” solo así vamos a lograr una pieza musical balanceada y llena de sabor.

CONSEJO

Estudia las escalas, modos, arpeggios y la técnica. Practica la improvisación y sobretodo escucha buena música. Al principio comenzarás imitando pero luego tú estilo musical saldrá a la luz.

Recuerda siempre que la música es una conversación y en una conversación no todos pueden hablar a la vez.

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6 características de un buen bajista

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A lo largo de mi carrera como bajista me he dado cuenta que hay diferentes tipos de bajistas; algunos con un conocimiento extenso y otros sin la mínima idea de lo que es ser bajista. Ser un buen bajista va más allá del virtuosismo, de tener un bajo exótico, de tener los mejores efectos o los amplificadores más sofisticados. Un buen bajista mínimo tiene que cumplir con estas 6 características:

conocer su instrumento de la A a la Z

saber cuando tocar y cuando hacer silencio (matices)

ser un reloj (marcar el tiempo)

“afinque” (amarrar la banda)

dejarse sentir (improvisar o crear lineas) sin afectar la armonía

tener “groove”

Este tema es bastante complejo y con el tiempo nos damos cuenta que el bajista es el enlace esencial entre la parte puramente rítmica (batería o percusión) y la parte más melódica (guitarra o piano), muchos bajistas suelen fusionar ambas y así crear sus propios estilos. Este es un tema puramente objetivo y va a depender del gusto particular del productor musical, del tipo de música y de la creatividad del bajista pero si algo no es negociable dentro de esta temática son estos 6 puntos. Estos puntos nos van a dejar saber que clase de bajista es el que estamos escuchando.

A continuación les comparto a Mark Egan un ejemplo de un bajista que considero cumple con las características que les mencioné anteriormente.

 CONSEJO

Aprende tu rol como bajista y harás de cualquier arreglo musical una obra maestra.

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Salvador Cuevas, la estrella detrás de la salsa

Recuerdo a fines de verano del año ’98 llegar a la casa de Junior Irizarry, uno de los bajistas más importantes que ha dado mi isla Puerto Rico para tomar mi primera clase privada de bajo. Estaba súper emocionado y un poco tímido sabiendo que estaba en la casa de uno de los grandes. Sentado y listo para comenzar mi clase Junior Irizarry me pregunta ¿Cúal es tu nombre nuevamente? Vincent Cuevas le respondí, rápidamente de su boca salió esta pregunta ¿Eres familia de Salvador Cuevas? le respondí “no sé, no conozco ningún Salvador Cuevas en mi familia”. Seguido Junior con una seguridad increíble me dice “¿sabes qué?, tienes nombre de bajista, porque Salvador Cuevas es uno de los mejores bajistas del mundo”. Quedé impresionado con lo que mis oídos acababan de escuchar. En ese mismo instante nació mi interés por conocer quién era ese bajista que mi maestro acababa de mencionar y era un total desconocido para mi.

Salvador Cuevas mejor conocido en el mundo artístico como “Sal Cuevas” nació en 1955 en la ciudad de Manhattan en Nueva York y creció en el Bronx. A la edad de 17 años ya andaba de gira con Mongo Santamaría, luego de llegar de la gira de Mongo que duró año y medio Sal tuvo el privilegio de trabajar con grandes artistas como Johnny Pacheco, Tito Puente, Machito y otros. Para la década del ’70 Sal era uno de los 5 bajistas más solicitados en la ciudad de Nueva York. La mayoría de los comerciales de televisión y radio fueron grabados por Cuevas o por sus otros colegas Marcus Miller, Will Lee, Francisco Centeno y Neil Jason.

Para el año 1978 Cuevas pasa a ser parte de la familia de la FANIA ALL STAR y es nombrado director musical de la orquesta del maestro Willie Colón. De ahí en adelante el éxito se adueño de la carrera musical de Cuevas.

Sal se ha distinguido por su peculiar estilo de tocar salsa y por ser un innovador en el bajo. Él introdujo nuevas técnicas en el género de la salsa que no eran usadas por los bajistas para aquel entonces, como por ejemplo el “slap”, también comenzó a experimentar mezclando la salsa con el funk, disco y el r&b. Algo que siempre me ha impresionado de Cuevas es su respeto por la clave y los fundamentos de los ritmos. Sin duda alguna Salvador Cuevas cambió la salsa, fue precisamente eso lo que lo llevó a sobresalir en un mundo que estaba dominado por bajistas como Jaco Pastorius y Stanley Clarke en esa época. No obstante para el maestro Cuevas los bajistas Bobby Rodríguez y Chuck Rainey fueron dos de sus más grandes influencias.

Salvador Cuevas

Salvador Cuevas ha tenido el privilegio de trabajar con diferentes artistas como Willie Colón, Rubén Blades, Héctor Lavoe, Ray Barretto, Tito Puente, Machito, Fania All-Stars, Celia Cruz, Larry Harlow, Ismael Miranda, Eddie Palmieri, Cheo Feliciano, Johnny Pacheco, Tito Nieves, Soledad Bravo, Sophy, Fernandito Villalona, Tito Allen, Richie Ray & Bobby Cruz, Papo Lucca, Arturo Sandoval, Billy Idol, Lenny Kravitz, Cissy Houston, (Whitney Houston’s mom), Kirsty MacColl, Jon Lucien, Mongo Santamaria, Angela Bofill, Dave Valentin, Noel Pointer, Airto & Flora Purim, Harry Belafonte, Ricky Martin, Jennifer Lopez, Marc Anthony, Gilberto Santa Rosa, Olga Tañón, Jaci Velásquez, Mandy Moore, José Feliciano, Oscar D’León, Gloria Estefan, Jon Secada, Franco De Vita, Rocio Durcal, Ricardo Montaner, Amaury Gutiérrez, Cristian Castro, David Bisbal, Thalía, La India, Obie Bermúdez, Los Ilegales, Los Gaitanes, Gian Marco, Hector ‘El Father’, Don Omar, y la lista sigue creciendo.

Hace unos años (2011) estuve tocando en un concierto de Navidad en la ciudad de Miami, esa noche estaban invitados los artistas Lizzy Lizzy, Benjamin Rivera, Bobby Rosario y Samuel Hernandéz. Cuando estaba tocando una de las canciones de Samuel Hernández me doy cuenta de un hombre que había estado parado en una esquina mirando toda la presentación. Termina el concierto y cuando estoy guardando mi bajo para mi sorpresa el hombre que había estado parado durante el concierto se acerca a mi y me dice “tremendo trabajo, me gustó mucho como usted se vive lo que toca, eres tremendo bajista lo felicito”, lo miré a los ojos y le dí las gracias, sus palabras me conmovieron. Le pregunto “¿Quién es usted? ¿Cómo se llama? me respondió “Sal Cuevas” le digo con una voz llena de emoción ¿el bajista? y él me responde “eso dicen por ahí jeje”. Su humildad honestamente me cautivó, estaba en presencia de uno de mis bajistas favoritos frente a frente y se había tomado el tiempo de venir a saludarme, jamás olvidaré esa noche.

Desde que salí de la casa de Junior Irizarry después de mi primera clase, aquella tarde del ’98 Sal Cuevas se convirtió en uno de mis bajistas favoritos y más aún sabiendo que tenemos el mismo apellido. Canciones como “Plástico”, “Siembra”, “Pedro Navaja” de Rubén Blades se convirtieron en mis enciclopedias de bajo al punto que todavía me impresiona el concepto de tocar de Cuevas y su increíble versatilidad.

Ahora que nos conocemos puedo decir que la música nos hizo hermanos, si Junior Irizarry me llegáse a preguntar otra vez sí somos familia con orgullo le diría que sí. Un abrazo para la estrella detrás de la salsa, Salvador Cuevas. Maestro, sigue escribiendo historia con tu bajo y gracias por todo tu legado.

CONSEJO

Bajistas, tenemos que aprender a usar la clave en todas sus formas; eso nos ayudará cuando queramos innovar o alterar los rítmos. Algo que se me quedó impregnado en la piel fue cuando le pregunte a Sal ¿Sabías que estabas cambiando el género de la Salsa? ..con una sonrisa en sus labios me respondió “No” yo solo me estaba divirtiendo.

Recuerden esto; la MÚSICA hay que disfrutarla…  aprendamos de los mejores.

Un abrazo apretauuuu para todos y ÉXITO, pueden saber un poco más de Salvador Cuevas en:

www.salcuevas.com

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Eddie Gomez, bajista boricua que revolucionó el jazz

En mi búsqueda por encontrar algo diferente y por mejorar mi técnica como bajista me encontré con el virtuoso Eddie Gomez hace unos 15 años mientras escuchaba al inconfundible Bill Evans que para mi es uno de los pianistas más grande que ha dado la música del jazz y uno de mis favoritos. Recuerdo que estaba escuchando la canción “Autumn Leaves” de uno de los discos en vivo de Bill Evans y quedé impresionado con el solo de bajo, cuando busqué en los créditos el bajista era Eddie Gomez. A partir de ese momento comencé a ver el bajo con un concepto totalmente diferente al que tenía y más aún cuando supe que era “boricua” como yo, y dije “quiero ser como él”, aunque esos zapatos todavía me quedan grandísimos.

Eddie Gomez es una leyenda viviente, nacido en el año 1944 en Santurce, Puerto Rico. En los primeros años de su niñez su familia decide mudarse a Nueva York, E.U. y fue ahí donde comenzó su pasión por la música y el bajo fue el instrumento que le robó el corazón. A la edad de 11 años comenzó a tocar el “double bass” y a los 13 años comenzó a tomar clases privadas con el bajista Fred Zimmerman. A los 18 años ya estaba tocando con grandes estrellas del jazz como Buck Clayton, Marian McPartland y Paul Bley y otros más.


Herb Geller, NDR Jazzworkshop ca. 1972 (Heinrich Klaffs Collection 94)

Eddie se caracteriza por su rapidez y sonido en un instrumento tan difícil, su técnica y lo limpio que suena su instrumento lo llevaron a tocar con los grandes del jazz; de todos los tiempos. Artistas como Miles DavisDizzy GillespieGerry MulliganJohn ColtraneBenny GoodmanAhmad JamalBill BrufordScott LaFaroMarian McPartlandMichael Brecker,Wayne ShorterSteps AheadSteve GaddRon CarterJeremy SteigHerbie HancockTony WilliamsAl FosterChick CoreaEugenio Toussaint y Carli Muñoz han disfrutado del magistral talento de Eddie Gomez. Eddie ha sido galardonado con 2 Premios Grammy y su estilo único se encuentra grabado en un sinnúmero de discos que van desde el Jazz hasta lo Clásico.

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Eddie Gomez ha grabado una cantidad casi innumerable de discos y ha participado en dos películas Tribute to John ColtraneSteps Ahead: Copenhagen Live. Hace unos años formó un grupo que está compuesto por el pianista Stefan Karlsson y el baterista Jimmy Cobb y hasta hoy siguen cosechando éxitos alrededor de todo el mundo con sus presentaciones.

En lo personal, Eddie Gomez es uno de los bajistas más grandes que ha dado la música y uno de los que más admiro. Me atrevo a decir sin temor a equivocarme que su aportación marcó el género del jazz con un instrumento que para muchos tenía muchas limitaciones; el bajo.

Gracias Eddie por todo lo que has aportado a la música y por poner a Puerto Rico y el bajo siempre en alto. Ojalá la vida me permita algún día tener el honor de conocerte en persona y gracias por ser una de mis inspiraciones.

A continuación les dejo un video grabado en Copenhagen, Dinamarca en Octubre de 1966

                     

Monica Zetterlund with Bill Evans trio • “Waltz for Debby”

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www.eddiegomez.com

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¿Cada cuánto tiempo debo cambiar las cuerdas de mi bajo?

Fender Jazz Bass Landing Strip

A menudo me encuentro con músicos en la calle o en algún toque y me hacen esta pregunta: ¿Cada cuánto tiempo debo cambiar las cuerdas de mi bajo? mi respuesta inmediata es “cuando estén sordas” jejeje es una forma particular de decir cuando las cuerdas han perdido su sonido. Por lo general las cuerdas de un bajo deben durar entre 3 y 4 meses en uso normal, con esto quiero decir por lo menos entre 3 y 4 toques a la semana eso es algo normal. Esto no significa que van a durar exactamente ese tiempo porque a eso tienen que sumarle por ejemplo, si los toques son al aire libre o si eres de los bajistas que las manos le sudan mucho o si estas de gira con algún artista, todo estos elementos influyen en la vida de las cuerdas. Si eres un músico con bastante experiencia tu oído te va a indicar cuando es momento preciso de cambiar tus cuerdas. Vas a notar un cambio en el sonido, las cuerdas tienden a ponerse opacas y pierden su brillo. Si vas a grabar por favor cambia las cuerdas 1 o 2 días antes preferiblemente, esto te evitará problemas con la afinación, recuerda las cuerdas se afinan usando tensión.

Existen remedios caseros para alargar la vida de las cuerdas, si no cuentas con el dinero a la hora de cambiarlas este remedio te servirá de mucha ayuda.

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  1. Agarra las cuerdas y enróllalas como cuando vienen el paquete (en círculos)
  2. Pon agua a hervir en una olla, añade 1/2 taza de vinagre y una cucharadita de sal
  3. Echa las cuerdas dentro de la olla hasta que el agua hierva (asegúrate que el agua cubra las cuerdas)
  4. Saca las cuerdas y sécalas

Una vez hayas hecho este procedimiento ponle las cuerdas a tu bajo y vas a notar que las cuerdas van a sonar como acabadas de comprar. Te garantizo por lo menos entre 1 y 2 meses más de vida a tus cuerdas.

 CONSEJO 

Por favor SIEMPRE limpia las cuerdas con paño seco después que termines de usar tu instrumento, esto evitará que las cuerdas se pongan mohosas antes de tiempo.

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BENDICIONES,
Vincent Cuevas