Diversifícate

Por años he perseguido la excelencia y todavía sigo en la búsqueda. Desde primaria aprendí a tocar la guitarra y a los 19 comenzó mi inclinación por el bajo. El hambre de ampliar mis conocimientos nunca ha faltado; por ello tuve varios maestros de cabecera y cuando tuve la oportunidad me fui de lleno a estudiar música a la universidad.
Fue cuestión de meses para que comenzaran los toques, las bandas, viajes, conciertos tanto así que no paraba de tocar.. en fín vivía con la agenda llena.
¿Qué músico no desea eso? estoy seguro que esa satisfacción es la más ansiada por todos los músicos, sentir en carne propia que su arte está cosechando frutos.
Te preguntarás a dónde voy con todo ésto, muy sencillo “No solo de tocar vivirán” como dijo mi amigo Abiud Flores.

Músico que me lees DIVERSIFÍCATE; necesitas expandirte no puedes conformarte con ser el músico que lee a perfección (no me mal entiendan “leer”es vital) pero va a llegar el día que no vas a poder leer o ejecutar tu instrumento y entonces ¿Qué vas hacer?.
A ese punto quería llegar; amigos músicos y nuevos prospectos tenemos que diversificarnos. Necesitamos aprender/adquirir nuevos extras que nos aseguren una posición atractiva dentro de ésta industria tan compleja.
Vivimos una era llena de tecnología que “tocar” no garantiza nada. Tenemos que saber hacer BIEN otras cosas; me refiero a componer, arreglar, grabar, transcribir, enseñar, armonizar, producir; mis amigos solo así vamos a garantizar una larga vida musical.
Cuando comencé a escribir canciones, arreglar, producir me dí cuenta que yo era más atractivo para los productores y los estudios de grabación. Me convencí que al poder ofrecerles otros servicios era menos dispensable y de eso se trata. Ahora puedo decir que tengo el conocimiento musical para cumplir los sueños de alguien que desea incursionar en la música y no los posee. Créanme si tocar produce una satisfacción inmensa poder aportar en otras áreas produce más. Seamos diversos esa es la clave; comencemos hoy a escribir un capítulo diferente en nuestra historia musical.

CONSEJO

A mayor conocimiento mejor remuneración.

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Vivito y Coleando

Mucha gente se me acerca y me pregunta ¿Cómo haces para seguir en pie después de tanto daño que te han hecho?
No soy el tipo de persona que se la pasa hablando de todo lo que le sucede en la vida; he aprendido a seguir mi camino y luchar con mis situaciones por difícil que puedan ser, los que me conocen bien saben que así soy.
Una vez mi amigo René González me dijo “la vida es una escuela y las situaciones que nos llegan son los exámenes, si no logras pasar el exámen la vida te va a poner en una situación similar para ver si pasas el exámen. Hasta que no apruebes el exámen tu vida no va a experimentar otro nivel”….. René tenía razón.
No logramos nada en la vida si cuando afrontamos una situación nos frustramos o nos echamos a un lado, al contrario ese es el momento de levantar la cabeza y como dice mi amigo Benjamín Rivera “a los puños con la vida” hay que llenarse de valor y meter mano si queremos alcanzar nuestras metas.
La vida es dura y muchas veces creemos que la envidia no existe pero mi gente sí existe; hay gente que su alegría es vernos derrotados, hay muchos vestidos de “humildad” pero su único fin es acercarse a nosotros para destruirnos.
El menú de la vida es variado hay platos que se ven deliciosos pero no lo son; la familia muchas veces es tu primer enemigo cuando no debería ser así, tu personalidad puede que sea motivo de incomodidad, tu felicidad puede que a otros les causa enojo, tu progroso puede que sea motivo de celos y así sucesivamente.
En fín gracias a todas esas situaciónes es que hoy podemos decir que nuestro testimonio ha sido de ayuda a muchos, aunque no somos perfectos estamos enfocados y no hay tiempo para lidear con esas bobadas.
Mi gente cuando logramos conocernos y sabemos nuestro potencial nada ni nadie va a tener la autoridad para detenerte en el camino de tus sueños.

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Ahora sí; contestando la pregunta quisiera compartirles una canción que expresa parte de la problemática que vivimos pero también dice la fórmula que me ha mantenido firme a pesar de los golpes que me ha dado la vida. Presten atención a lo que dice Rubén Blades en el minuto 1:35-1:47 esa es mi fórmula, se las recomiendo.
Un abrazo apretauuu a todos y gracias por hacerme más fuerte y darme las herramientas para seguir ayudando a otros, mi gente con Dios de nuestro lado lo podemos TODO……los quiero!!!

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Aumenta la guerra contra el MP3

Después de un buen café no hay noticia más agradable para los amantes de la buena música y de calidad que leer las expresiones de Allan Parson.

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Si bien es cierto que nada ha podido igualar a los discos en acetato (lp, vinyl) también es cierto que el formato MP3 no ha sido el de mejor calidad.

Me alegra saber que cada día somos más los que pensamos que debe existir un mejor formato y con mejor calidad que el MP3.

Les comparto las expresiones de Allan Parson (click image)

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Un poco de mi…

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Dreaming In Stereo regresó…

Dreaming In Stereo

Hace unas semanas recibí una llamada de mi amigo Fernando Perdomo uno de los guitarristas más impresionantes que he conocido y uno de los productores musicales más influyentes de los últimos años con una creatividad única  hasta cierto punto envidiable y vocalista de la banda Dreaming In Stereo, banda a la que pertenezco hace más de 6 años. Por diferentes motivos nuestra banda llevaba 3 años sin tocar y al recibir esta llamada las esperanzas de reunirnos resurgieron. Al parecer no me había equivocado porque las primeras palabras que salieron de la boca de mi amigo fueron “Vincent Tobacco Road va a cerrar después de 102 años y quieren que Dreaming In Stereo se presente” no podía creer lo que estaba escuchando y mi respuesta al instante fue “Claro que sí… ¿Cuándo ensayamos?”. En ese momento no sabía si llorar o reír, habían pasado 3 años desde nuestro última presentación y esa llamada me había devuelto las esperanzas que pensaba estaban perdidas. La alegría había tocado mi puerta y rápidamente comencé a practicar las canciones, pero con una incertidumbre fulminante porque no tenía idea de cómo íbamos a reaccionar cuando llegara el día del ensayo.

El día del ensayo llegó y algo que todavía me impacta fue cuando nos vimos, recuerdo que nos abrazamos y tal parecía que esos 3 años nunca habían pasado por nuestras vidas. Afinamos nuestros instrumentos y una vez comenzamos a tocar “Lazy” esa magia que acompaña a cada canción parecía nunca haberse ido, la canción sonó espectacular como si nunca la hubiésemos dejado de tocar. No podía creer lo que mis ojos y mis oídos estaban presenciando, Dreaming In Stereo estaba vivo y con más energía que nunca.

El día de nuestra presentación llegó Octubre 23, 2014 11pm, Tobacco Road estaba lleno de fans que querían escuchar a su banda luego de 3 años de inactividad y nosotros estábamos listos para ofrecerles toda nuestra música. Fernando expresó unas palabras de agradecimiento a todos los presentes y seguido nuestro baterista Eddie Zyne marcó el ritmo de “Fill My Sky” y luego de tanto tiempo sin tocar juntos la energía que nos caracterizaba estaba presente brindándonos la confianza que tal vez pudimos pensar se había perdido. Las memorias comenzaron a viajar por mi cabeza y la alegría que me invadió en ese momento fue algo inexplicable; DIS había regresado y estaba tocando. Cada canción que tocábamos revivía memorias y producía nuevas, estabamos viviendo un momento único. Marisol Rivero nuestra pianista y corista interpretaba “Damaged” y en cada verso el público nos regalaba todo su afecto.

Una de las partes que más me impresionó de nuestra presentación fue cuando tocamos “Girl With a Record Collection” el público se entregó al punto que no podíamos creer lo que estábamos viendo, estaban todos eufóricos cantando “na na na na na na na na na” y no dejaban de cantar, no querían que se acabara la canción. Verdaderamente, DIS estaba viviendo su mejor momento y la inactividad no les había robado nada y estábamos siendo testigos de la alegría de nuestro público.

La música nunca muere ni las memorias tampoco; en ese momento no queríamos que el show terminara, no sabíamos si esa era nuestra última presentación o era el principio de una nueva etapa para DIS, la realidad es que la música es algo espiritual y va directo a los sentidos y todos estábamos presenciando que DIS tenía que volver y ese no podía ser su última presentación.

DISBLK

Hoy puedo decir que esa espera de 3 años quedó en el pasado; nuevas memorias nacieron, nuevos proyectos se están planificando y hay Dreaming In Stereo pa’ largo.

Gracias a todos los que nos han acompañado todos estos años, si no fuese por ustedes DIS no existiría. Gracias a Tobacco Road por regalarnos la oportunidad de tocar nuestra música una vez más, sentir el calor de la gente que tanto extrañábamos fue maravilloso. A todos los que han puesto su granito en Dreaming In Stereo….. GRACIAS!

 

 

 En este link pueden adquirir nuestra música y se desean pueden darnos su apoyo

http://dreaminginstereo.bandcamp.com

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Historia de la Salsa

¿Dónde nació la Salsa? ¿Quiénes fueron sus precursores? ¿Por qué este género musical cautivó al mundo? ¿Quiénes fueron sus mayores exponentes?

Espero que este video aclare dudas y les sea útil… CAPISH!!!

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¿Debo usar Pajuela o mis Dedos?

 

Muchos bajistas me preguntan: ¿Debo tocar con pajuela o con los dedos? Pienso que la respuesta a esta pregunta es cualquiera de los dos porque como músicos no debemos limitarnos. Los dos métodos son válidos porque cada método tiene su espacio en la música y más aun si te sientes cómodo. Grandes bajistas en el pasado usaron pajuelas y otros optaron por usar sus dedos y ambos fueron excelentes.

Todo bajista busca siempre tener una identidad, esa identidad solo se consigue creando un sonido particular. En otras palabras ese sonido que te identifica será tú resumé. Si todavía NO has conseguido tú sonido es hora que comiences a buscarlo. Algo que debemos tener en mente una vez hayamos encontrado nuestro sonido es desarrollar y perfeccionar nuestra técnica.

Si decides usar pajuela seguramente podrás hacer paseos más rápidos pero asegúrate de limpiar la técnica para que tú sonido sea uno limpio y preciso. Si decides usar tus dedos cuando toques las cuerdas asegúrate de proporcionarle el mismo peso, ese es el factor clave para tú sonido. Si cambiamos el peso cambiamos el sonido.

Hay ciertos tipos de géneros que ya tienen un sonido específico como lo es el Heavy Metal que se toca en su mayoría con pajuela por la velocidad de sus canciones y por los “riffs” que usan. Otros géneros como la Salsa se tocan con los dedos para crear un sonido con más grave y uniforme.

La realidad es que NO existe un método específico para tocar el bajo, lo importante en todo esto es tú sonido, no tú técnica. Cualquiera de las dos técnicas tienen sus ventajas y sus limitaciones.

Ejemplo de bajista usando sus dedos

¿Qué amplificador prefieres? Tubo o Solid State

Recuerdo cuando comencé a dar mis primeros pasos en la música como bajista, usaba un amplificador marca Ampeg SVT de tubo y me encantaba porque tenía un sonido increíble pero a la hora de cargarlo lo odiaba con todo mi corazón, mi espalda no coincidía con lo que opinaban mis oídos, pesaba demasiado.

Con el paso de los años la tecnología siguió evolucionando y llegó al mercado un amplificador mucho más liviano y con un sonido similar al de los amplificadores de “Tubo” llamado “Solid State”. Como todo lo nuevo los amplificadores “Solid State” tales como Trace Elliot, SWR, Eden, Mark Bass, Aguilar entre otros se han convertido en la sensación de los bajistas y poco a poco han desplazado los amplificadores de tubo.

Muchos bajistas prefieren el sonido de los amplificadores de tubos porque tienen un sonido análogo aunque no muchos “watts” (fuerza o ganancia) en el volumen y su mantenimiento es más costoso por el hecho que hay que estar cambiando los tubos periódicamente. Otros prefieren el sonido “solid state” porque tiene mucho más “watts” en el volumen, su mantenimiento es mucho más barato y tienen diferentes tipos de equalización.  La llegada de estos amplificadores marcó una división en sonido de los bajistas que hoy conocemos como el sonido “Vintage”.

Considero que el sonido es cuestión de gusto y a mi entender no existe uno mejor que otro sino que son opciones para el bajista. Cada bajista según su criterio y trasfondo musical va a usar el que más le convenga. La música tiene su historia y cada género sus rasgos particulares que lo distinguen, así que para lograr un sonido “vintage” nada mejor que un amplificador de tubo o viceversa para lograr un sonido más contemporáneo lo más conveniente sería usar un amplificador “solid state”.

A raíz de esto las compañías de amplificadores comenzaron a llenar las expectativas y gustos de los bajistas y han creado los “amplificadores híbridos” (combinación tubo & solid state) para los bajistas que quieren tener ambos sonidos.

Más adelante estaremos hablando de ésta nueva invención, dirigí este artículo solo entre tubo y solid state para poder ver las diferencias entre ambos.

  Amplificador de tubo Ampeg SVT 1969

Ampeg SVT tube amp 1969                          Ampeg SVT tube amp 1969

Ampeg SVT tube amp 1969

Amplificador solid state SWR SM 1500

SWR SM 1500

SWR SM 1500

CONSEJO

Usa el amplificador que más se ajuste a tu estilo musical.

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John Benítez… el groovero del barrio!

John Benítez


A lo largo de mi carrera como bajista me he dado cuenta que hay diferentes tipos de bajistas; algunos con un conocimiento extenso y otros sin la mínima idea de lo que es ser bajista. Ser un buen bajista va más allá del virtuosismo, de tener un bajo exótico, tener los mejores efectos o los amplificadores más sofisticados. Uno de esos bajistas que ha cautivado mi atención es John Benítez; un puertorriqueño nacido en Rio Piedras, a los 13 años comenzó formalmente en la Escuela Libre de Música donde conoció al ilustre saxofonista David Sánchez. A sus 16 años Benítez inició su carrera profesional girando por todo el país con algunos de los artistas más importantes de la salsa como los puertorriqueños Roberto Roena, Lalo Rodríguez y el cubano Justo Betancourt. Antes de cumplir 20 años Benítez ya había colaborado con el grupo experimental Batacumbele, luego se mudó a New York y estudió a los pies de Ron Carter (bajo acústico) y con Anthony Jackson (bajo eléctrico). John ha sido galardonado con varios Premios Grammy, en lo personal es un ser humano excepcional. Son muchos los artistas que han tenido el honor de experimentar el trabajo de Benítez, algunos de ellos son Danilo Pérez, Tito Puente, Chucho Valdez, Dave Valentin, Michel Camilo, Wynton Marsalis, Eddie Palmieri. La trayectoria de mi amigo y educador John Benítez es impresionante. Me gustaría reconocer al menos 6 características que posee Benítez y que todo bajista debería considerar si desea tener éxito en su instrumento.

6 características que identifican John Benitez

conoce su instrumento de la A – Z

sabe cuando tocar y cuando hacer silencio (matices)

afinque (amarrar la banda)

improvisa y se hace sentir (toca en los espacios)

• conoce la armonía

tiene “groove”

Este tema es bastante complejo y con el tiempo nos damos cuenta que el bajista es el enlace esencial entre la parte puramente rítmica (batería o percusión) y la parte más melódica (guitarra o piano), muchos bajistas suelen fusionar ambas y así crear sus propios estilos. Este es un tema puramente objetivo y va a depender del gusto particular del productor musical, del tipo de música y de la creatividad del bajista pero si algo no es negociable dentro de esta temática son estos 6 puntos. Estos puntos nos van a dejar saber que clase de bajista es el que estamos escuchando.

Me atrevería a decir y sin temor a equivocarme que John Benítez “el groovero del barrio” es un ejemplo vivo de lo que les menciono en éste escrito. John es una de mis inspiraciones y uno de mis bajistas favorito.

groove = ritmo & sabor de un músico

 CONSEJO

Aprende tu rol como bajista y harás de cualquier arreglo musical una obra maestra.

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Consejos para alargar la vida de tu instrumento

Bass guitar headstock
Muchas veces usamos tanto nuestros instrumentos que inconscientemente se nos olvida que tenemos que darle mantenimiento y más aún si son instrumentos “vintage”. Mi gente del bajo mundo tenemos que tener siempre en mente el cambio de cuerdas, limpieza al diapasón, reemplazo de trastes si es necesario, ajuste al brazo, ajuste de armónicos y todo lo demás.

Precisamente hablando de consejos quiero mencionarles uno poco usual pero muy necesario para nuestro instrumento; me refiero al engrase de las clavijas. Te preguntarás y ¿cómo lo hago? la respuesta es sencilla. Si tienes a tu alcance aceite industrial con 1 o 2 gotitas en cada clavija es suficiente, si no tienes puedes usar aceite de cocinar, ¿en serio? así como lo escuchas, aceite de cocinar.

Rickenbacker 3000 pegs
Utiliza un gotero de los mismos que usas para ingerir las medicinas y aplica no más de 2 gotitas de aceite directo a la clavija,  luego de aplicar el aceite asegúrate de darle varias  vueltas a la clavija para que el aceite penetre por los canales. De esta manera alargamos la vida a nuestro clavijero y nuestra afinación será mucho mas fácil y sin mucho esfuerzo.

CONSEJO

Cuida tu instrumento y él cuidará tus manos

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