Vivito y Coleando

Mucha gente se me acerca y me pregunta ¿Cómo haces para seguir en pie después de tanto daño que te han hecho?
No soy el tipo de persona que se la pasa hablando de todo lo que le sucede en la vida; he aprendido a seguir mi camino y luchar con mis situaciones por difícil que puedan ser, los que me conocen bien saben que así soy.
Una vez mi amigo René González me dijo “la vida es una escuela y las situaciones que nos llegan son los exámenes, si no logras pasar el exámen la vida te va a poner en una situación similar para ver si pasas el exámen. Hasta que no apruebes el exámen tu vida no va a experimentar otro nivel”….. René tenía razón.
No logramos nada en la vida si cuando afrontamos una situación nos frustramos o nos echamos a un lado, al contrario ese es el momento de levantar la cabeza y como dice mi amigo Benjamín Rivera “a los puños con la vida” hay que llenarse de valor y meter mano si queremos alcanzar nuestras metas.
La vida es dura y muchas veces creemos que la envidia no existe pero mi gente sí existe; hay gente que su alegría es vernos derrotados, hay muchos vestidos de “humildad” pero su único fin es acercarse a nosotros para destruirnos.
El menú de la vida es variado hay platos que se ven deliciosos pero no lo son; la familia muchas veces es tu primer enemigo cuando no debería ser así, tu personalidad puede que sea motivo de incomodidad, tu felicidad puede que a otros les causa enojo, tu progroso puede que sea motivo de celos y así sucesivamente.
En fín gracias a todas esas situaciónes es que hoy podemos decir que nuestro testimonio ha sido de ayuda a muchos, aunque no somos perfectos estamos enfocados y no hay tiempo para lidear con esas bobadas.
Mi gente cuando logramos conocernos y sabemos nuestro potencial nada ni nadie va a tener la autoridad para detenerte en el camino de tus sueños.

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Ahora sí; contestando la pregunta quisiera compartirles una canción que expresa parte de la problemática que vivimos pero también dice la fórmula que me ha mantenido firme a pesar de los golpes que me ha dado la vida. Presten atención a lo que dice Rubén Blades en el minuto 1:35-1:47 esa es mi fórmula, se las recomiendo.
Un abrazo apretauuu a todos y gracias por hacerme más fuerte y darme las herramientas para seguir ayudando a otros, mi gente con Dios de nuestro lado lo podemos TODO……los quiero!!!

 

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¿Debo usar Pajuela o mis Dedos?

Benny Ramos

Muchos bajistas me preguntan: ¿Debo tocar con pajuela o con los dedos? Pienso que la respuesta a esta pregunta es cualquiera de los dos porque como músicos no debemos limitarnos. Los dos métodos son válidos porque cada método tiene su espacio en la música y más aun si te sientes cómodo. Grandes bajistas en el pasado usaron pajuelas y otros optaron por usar sus dedos y ambos fueron excelentes.

Todo bajista busca siempre tener una identidad, esa identidad solo se consigue creando un sonido particular. En otras palabras ese sonido que te identifica será tú resumé. Si todavía NO has conseguido tú sonido es hora que comiences a buscarlo. Algo que debemos tener en mente una vez hayamos encontrado nuestro sonido es desarrollar y perfeccionar nuestra técnica.

Si decides usar pajuela seguramente podrás hacer paseos más rápidos pero asegúrate de limpiar la técnica para que tú sonido sea uno limpio y preciso. Si decides usar tus dedos cuando toques las cuerdas asegúrate de proporcionarle el mismo peso, ese es el factor clave para tú sonido. Si cambiamos el peso cambiamos el sonido.

Hay ciertos tipos de géneros que ya tienen un sonido específico como lo es el Heavy Metal que se toca en su mayoría con pajuela por la velocidad de sus canciones y por los “riffs” que usan. Otros géneros como la Salsa se tocan con los dedos para crear un sonido con más grave y uniforme.

La realidad es que NO existe un método específico para tocar el bajo, lo importante en todo esto es tú sonido, no tú técnica. Cualquiera de las dos técnicas tienen sus ventajas y sus limitaciones.

Ejemplo de bajista tocando con pajuela

 

Ejemplo de bajista usando sus dedos

 

¿Qué amplificador prefieres? Tubo o Solid State

Recuerdo cuando comencé a dar mis primeros pasos en la música como bajista, usaba un amplificador marca Ampeg SVT de tubo y me encantaba porque tenía un sonido increíble pero a la hora de cargarlo lo odiaba con todo mi corazón, mi espalda no coincidía con lo que opinaban mis oídos, pesaba demasiado.

Con el paso de los años la tecnología siguió evolucionando y llegó al mercado un amplificador mucho más liviano y con un sonido similar al de los amplificadores de “Tubo” llamado “Solid State”. Como todo lo nuevo los amplificadores “Solid State” tales como Trace Elliot, SWR, Eden, Mark Bass, Aguilar entre otros se han convertido en la sensación de los bajistas y poco a poco han desplazado los amplificadores de tubo.

Muchos bajistas prefieren el sonido de los amplificadores de tubos porque tienen un sonido análogo aunque no muchos “watts” (fuerza o ganancia) en el volumen y su mantenimiento es más costoso por el hecho que hay que estar cambiando los tubos periódicamente. Otros prefieren el sonido “solid state” porque tiene mucho más “watts” en el volumen, su mantenimiento es mucho más barato y tienen diferentes tipos de equalización.  La llegada de estos amplificadores marcó una división en sonido de los bajistas que hoy conocemos como el sonido “Vintage”.

Considero que el sonido es cuestión de gusto y a mi entender no existe uno mejor que otro sino que son opciones para el bajista. Cada bajista según su criterio y trasfondo musical va a usar el que más le convenga. La música tiene su historia y cada género sus rasgos particulares que lo distinguen, así que para lograr un sonido “vintage” nada mejor que un amplificador de tubo o viceversa para lograr un sonido más contemporáneo lo más conveniente sería usar un amplificador “solid state”.

A raíz de esto las compañías de amplificadores comenzaron a llenar las expectativas y gustos de los bajistas y han creado los “amplificadores híbridos” (combinación tubo & solid state) para los bajistas que quieren tener ambos sonidos.

Más adelante estaremos hablando de ésta nueva invención, dirigí este artículo solo entre tubo y solid state para poder ver las diferencias entre ambos.

  Amplificador de tubo Ampeg SVT 1969

Ampeg SVT tube amp 1969                          Ampeg SVT tube amp 1969

Ampeg SVT tube amp 1969

Amplificador solid state SWR SM 1500

SWR SM 1500

SWR SM 1500

CONSEJO

Usa el amplificador que más se ajuste a tu estilo musical.

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Consejos para alargar la vida de tu instrumento

Bass guitar headstock
Muchas veces usamos tanto nuestros instrumentos que inconscientemente se nos olvida que tenemos que darle mantenimiento y más aún si son instrumentos “vintage”. Mi gente del bajo mundo tenemos que tener siempre en mente el cambio de cuerdas, limpieza al diapasón, reemplazo de trastes si es necesario, ajuste al brazo, ajuste de armónicos y todo lo demás.

Precisamente hablando de consejos quiero mencionarles uno poco usual pero muy necesario para nuestro instrumento; me refiero al engrase de las clavijas. Te preguntarás y ¿cómo lo hago? la respuesta es sencilla. Si tienes a tu alcance aceite industrial con 1 o 2 gotitas en cada clavija es suficiente, si no tienes puedes usar aceite de cocinar, ¿en serio? así como lo escuchas, aceite de cocinar.

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Utiliza un gotero de los mismos que usas para ingerir las medicinas y aplica no más de 2 gotitas de aceite directo a la clavija,  luego de aplicar el aceite asegúrate de darle varias  vueltas a la clavija para que el aceite penetre por los canales. De esta manera alargamos la vida a nuestro clavijero y nuestra afinación será mucho mas fácil y sin mucho esfuerzo.

CONSEJO

Cuida tu instrumento y él cuidará tus manos

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Salvador Cuevas, la estrella detrás de la salsa

Recuerdo a fines de verano del año ’98 llegar a la casa de Junior Irizarry, uno de los bajistas más importantes que ha dado mi isla Puerto Rico para tomar mi primera clase privada de bajo. Estaba súper emocionado y un poco tímido sabiendo que estaba en la casa de uno de los grandes. Sentado y listo para comenzar mi clase Junior Irizarry me pregunta ¿Cúal es tu nombre nuevamente? Vincent Cuevas le respondí, rápidamente de su boca salió esta pregunta ¿Eres familia de Salvador Cuevas? le respondí “no sé, no conozco ningún Salvador Cuevas en mi familia”. Seguido Junior con una seguridad increíble me dice “¿sabes qué?, tienes nombre de bajista, porque Salvador Cuevas es uno de los mejores bajistas del mundo”. Quedé impresionado con lo que mis oídos acababan de escuchar. En ese mismo instante nació mi interés por conocer quién era ese bajista que mi maestro acababa de mencionar y era un total desconocido para mi.

Salvador Cuevas mejor conocido en el mundo artístico como “Sal Cuevas” nació en 1955 en la ciudad de Manhattan en Nueva York y creció en el Bronx. A la edad de 17 años ya andaba de gira con Mongo Santamaría, luego de llegar de la gira de Mongo que duró año y medio Sal tuvo el privilegio de trabajar con grandes artistas como Johnny Pacheco, Tito Puente, Machito y otros. Para la década del ’70 Sal era uno de los 5 bajistas más solicitados en la ciudad de Nueva York. La mayoría de los comerciales de televisión y radio fueron grabados por Cuevas o por sus otros colegas Marcus Miller, Will Lee, Francisco Centeno y Neil Jason.

Para el año 1978 Cuevas pasa a ser parte de la familia de la FANIA ALL STAR y es nombrado director musical de la orquesta del maestro Willie Colón. De ahí en adelante el éxito se adueño de la carrera musical de Cuevas.

Sal se ha distinguido por su peculiar estilo de tocar salsa y por ser un innovador en el bajo. Él introdujo nuevas técnicas en el género de la salsa que no eran usadas por los bajistas para aquel entonces, como por ejemplo el “slap”, también comenzó a experimentar mezclando la salsa con el funk, disco y el r&b. Algo que siempre me ha impresionado de Cuevas es su respeto por la clave y los fundamentos de los ritmos. Sin duda alguna Salvador Cuevas cambió la salsa, fue precisamente eso lo que lo llevó a sobresalir en un mundo que estaba dominado por bajistas como Jaco Pastorius y Stanley Clarke en esa época. No obstante para el maestro Cuevas los bajistas Bobby Rodríguez y Chuck Rainey fueron dos de sus más grandes influencias.

Salvador Cuevas

Salvador Cuevas ha tenido el privilegio de trabajar con diferentes artistas como Willie Colón, Rubén Blades, Héctor Lavoe, Ray Barretto, Tito Puente, Machito, Fania All-Stars, Celia Cruz, Larry Harlow, Ismael Miranda, Eddie Palmieri, Cheo Feliciano, Johnny Pacheco, Tito Nieves, Soledad Bravo, Sophy, Fernandito Villalona, Tito Allen, Richie Ray & Bobby Cruz, Papo Lucca, Arturo Sandoval, Billy Idol, Lenny Kravitz, Cissy Houston, (Whitney Houston’s mom), Kirsty MacColl, Jon Lucien, Mongo Santamaria, Angela Bofill, Dave Valentin, Noel Pointer, Airto & Flora Purim, Harry Belafonte, Ricky Martin, Jennifer Lopez, Marc Anthony, Gilberto Santa Rosa, Olga Tañón, Jaci Velásquez, Mandy Moore, José Feliciano, Oscar D’León, Gloria Estefan, Jon Secada, Franco De Vita, Rocio Durcal, Ricardo Montaner, Amaury Gutiérrez, Cristian Castro, David Bisbal, Thalía, La India, Obie Bermúdez, Los Ilegales, Los Gaitanes, Gian Marco, Hector ‘El Father’, Don Omar, y la lista sigue creciendo.

Hace unos años (2011) estuve tocando en un concierto de Navidad en la ciudad de Miami, esa noche estaban invitados los artistas Lizzy Lizzy, Benjamin Rivera, Bobby Rosario y Samuel Hernandéz. Cuando estaba tocando una de las canciones de Samuel Hernández me doy cuenta de un hombre que había estado parado en una esquina mirando toda la presentación. Termina el concierto y cuando estoy guardando mi bajo para mi sorpresa el hombre que había estado parado durante el concierto se acerca a mi y me dice “tremendo trabajo, me gustó mucho como usted se vive lo que toca, eres tremendo bajista lo felicito”, lo miré a los ojos y le dí las gracias, sus palabras me conmovieron. Le pregunto “¿Quién es usted? ¿Cómo se llama? me respondió “Sal Cuevas” le digo con una voz llena de emoción ¿el bajista? y él me responde “eso dicen por ahí jeje”. Su humildad honestamente me cautivó, estaba en presencia de uno de mis bajistas favoritos frente a frente y se había tomado el tiempo de venir a saludarme, jamás olvidaré esa noche.

Desde que salí de la casa de Junior Irizarry después de mi primera clase, aquella tarde del ’98 Sal Cuevas se convirtió en uno de mis bajistas favoritos y más aún sabiendo que tenemos el mismo apellido. Canciones como “Plástico”, “Siembra”, “Pedro Navaja” de Rubén Blades se convirtieron en mis enciclopedias de bajo al punto que todavía me impresiona el concepto de tocar de Cuevas y su increíble versatilidad.

Ahora que nos conocemos puedo decir que la música nos hizo hermanos, si Junior Irizarry me llegáse a preguntar otra vez sí somos familia con orgullo le diría que sí. Un abrazo para la estrella detrás de la salsa, Salvador Cuevas. Maestro, sigue escribiendo historia con tu bajo y gracias por todo tu legado.
http://youtu.be/ylBIyQaraSA?t=18m27s

CONSEJO

Bajistas, tenemos que aprender a usar la clave en todas sus formas; eso nos ayudará cuando queramos innovar o alterar los rítmos. Algo que se me quedó impregnado en la piel fue cuando le pregunte a Sal ¿Sabías que estabas cambiando el género de la Salsa? ..con una sonrisa en sus labios me respondió “No” yo solo me estaba divirtiendo.

Recuerden esto; la MÚSICA hay que disfrutarla…  aprendamos de los mejores.

Un abrazo apretauuuu para todos y ÉXITO, pueden saber un poco más de Salvador Cuevas en:

www.salcuevas.com

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¿Cuál bajo debo usar, 4 o 5 cuerdas?

Por años ha circulado la pregunta en el BAJO mundo (el mundo de los bajistas) ¿Cuál bajo debo usar, 4 ó 5 cuerdas? Para muchos bajistas el bajo de 4 cuerdas es el que se porque tiene lo necesario para un bajista y aparte es formato original. Para otros debe ser el bajo de 5 cuerdas porque cumple con los requisitos de la música moderna y tiene mucho más recursos a la hora de tocar.

Amigos bajistas, esta temática es sencilla y es una cuestión de gusto aunque ese gusto tiene unas “ventajas” y “desventajas” que debes saber a la hora de elegir cuál de los dos vas a usar.

En el bajo de 4 cuerdas el registro es de tres octavas (bajo de 21 trastes) y su afinación es: E (Mi) • A (La) • D (Re) • G (Sol) siendo E la cuerda más grave y G la más aguda.

En el bajo de 5 cuerdas se agrega una cuerda B (Si) y su sonido es más grave. El registro es de tres octavas y su afinación es: B (Si) • E (Mi) • A (La) • D (Re) • G (Sol) siendo B la cuerda más grave y G la más aguda. Con esto se amplía el registro de notas graves. Muy útil y dinámico a la hora de crear bases y se puede obtener mayor comodidad al crear acordes.

Clarke Wooten
La mayoría de los grandes bajistas como Stanley Clarke, Jaco Pastorius, Les Claypool, Victor WootenMark Egan y muchos más han usado 4 cuerdas porque fue lo que tenían a su alcance en aquellos tiempos aunque siempre hubo excepciones. En estos tiempos hay un sinnúmero de grandes bajistas como Abraham Laboriel, John Benitez, John Myung, Robert Trujillo, Stuart Zender que usan 5 cuerdas, pero eso no define quienes son mejores y mucho menos si el bajo de 4 cuerdas es mejor que el de 5 cuerdas o viceversa.

Lo que sí debemos saber si decidimos tocar un bajo de 5 cuerdas es que tenemos que comprender que la 5ta cuerda nos va a cambiar la técnica y las posiciones, requiere de mucha práctica porque el diapasón es más ancho. La 5ta cuerda (B) nos brinda unos resultados increíbles en ciertos lugares específicos (notas finales, reemplazos con terceras o quintas, etc.) pero ese B al aire hay que usarlo con mucha conciencia y donde lo requiere el arreglo. 

En lo personal, ese (D) y ese (Db) en la 5ta cuerda son una satisfacción y producen unos bajos agradables al oído. No es lo mismo tocar el (E) al aire en la 4ta cuerda que pisarlo en el 5to traste de la 5ta cuerda; tiene otra profundidad y control, es otra cosa.

Ventajas y Desventajas

Ventajas del bajo 4 cuerdas:

  1. Más comodidad, ya que al tener una cuerda menos tienes más espacio entre cuerdas
  2. A la hora de tocar “slap” es mucho mas fácil y certero
  3. Más liviano y por lo general son mas cómodos

Desventajas:

  1. Ninguna

Ventajas del bajo 5 cuerdas:

  1. Más notas graves
  2. Técnicamente se agregan 5 semitonos (en una afinación convencional) y 16 semitonos con un nuevo color en un bajo de 21 trastes
  3. Si tocas jazz puede que te resulte interesante hacer “walking bass” por registros más graves, aunque no es algo indispensable

Desventajas:

  1. Menos comodidad, menos espacio
  2. Resulta más complicado hacer slap
  3. Más pesado
  4. Diapasón más ancho
  5. Cuerdas más costosas

CONSEJO

Lo fundamental es que te sientas a gusto con el bajo que estas usando. Me explico, creo que en general nos complicamos demasiado con este asunto de las cuerdas. Un bajista debería tener tanto bajos de 4 cuerdas como de 5, según requiera la música y los arreglos que se van a tocar.

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John Benitez • Bilongo