Vivito y Coleando

Mucha gente se me acerca y me pregunta ¿Cómo haces para seguir en pie después de tanto daño que te han hecho?
No soy el tipo de persona que se la pasa hablando de todo lo que le sucede en la vida; he aprendido a seguir mi camino y luchar con mis situaciones por difícil que puedan ser, los que me conocen bien saben que así soy.
Una vez mi amigo René González me dijo “la vida es una escuela y las situaciones que nos llegan son los exámenes, si no logras pasar el exámen la vida te va a poner en una situación similar para ver si pasas el exámen. Hasta que no apruebes el exámen tu vida no va a experimentar otro nivel”….. René tenía razón.
No logramos nada en la vida si cuando afrontamos una situación nos frustramos o nos echamos a un lado, al contrario ese es el momento de levantar la cabeza y como dice mi amigo Benjamín Rivera “a los puños con la vida” hay que llenarse de valor y meter mano si queremos alcanzar nuestras metas.
La vida es dura y muchas veces creemos que la envidia no existe pero mi gente sí existe; hay gente que su alegría es vernos derrotados, hay muchos vestidos de “humildad” pero su único fin es acercarse a nosotros para destruirnos.
El menú de la vida es variado hay platos que se ven deliciosos pero no lo son; la familia muchas veces es tu primer enemigo cuando no debería ser así, tu personalidad puede que sea motivo de incomodidad, tu felicidad puede que a otros les causa enojo, tu progroso puede que sea motivo de celos y así sucesivamente.
En fín gracias a todas esas situaciónes es que hoy podemos decir que nuestro testimonio ha sido de ayuda a muchos, aunque no somos perfectos estamos enfocados y no hay tiempo para lidear con esas bobadas.
Mi gente cuando logramos conocernos y sabemos nuestro potencial nada ni nadie va a tener la autoridad para detenerte en el camino de tus sueños.

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Ahora sí; contestando la pregunta quisiera compartirles una canción que expresa parte de la problemática que vivimos pero también dice la fórmula que me ha mantenido firme a pesar de los golpes que me ha dado la vida. Presten atención a lo que dice Rubén Blades en el minuto 1:35-1:47 esa es mi fórmula, se las recomiendo.
Un abrazo apretauuu a todos y gracias por hacerme más fuerte y darme las herramientas para seguir ayudando a otros, mi gente con Dios de nuestro lado lo podemos TODO……los quiero!!!

 

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GIROS

 

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GIROS, una guitarra o un piano desafinado

GIROS, un camino seguro o un vuelo sin destino

GIROS, una aventura o un doloroso desastre

GIROS, un paso al futuro o un viaje al fracaso

GIROS, un diario vacio o un frasco lleno de tinta

GIROS, una vida sin memorias o mil memorias llenas de vida

GIROS, morir en el intento o vivir en la mediocridad

GIROS, amar el cambio o adorar la rutina

GIROS, derecha o izquierda

GIROS, norte o sur

GIROS, alucinar con la verdad o vivir en la mentira

GIROS, un movimiento que puede producir consecuencias positivas o negativas

GIROS, la acción esencial y necesaria para maximizar tu potencial

 

Autor: Vincent Cuevas

 

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Un abrazo apretauuu y pa’lante!!!

Listo para enfrentar nuevos retos y decidido a luchar contra viento y marea por lo que deseo. A lo largo de mi vida he aprendido a no escuchar la opinión pública, ésta se ha convertido en algo prácticamente normal y a la misma vez ha sido la gasolina para no rendirme. Soy una persona que ha decidido realizar sus sueños y eso es lo que en realidad importa en la vida.

Vivir juzgando NO es mi estilo, vivir de apariencias tampoco, vivir de manos cruzadas no me produce resultados; así que no me interesa. Lo que sí me interesa es ser feliz, dejar un legado y hacer lo que me gusta, a fin de cuentas de eso se trata la vida.

No quiero ser uno de esos que cuando llegue a viejo viva meciendose en una silla lamentandose de no haber hecho lo que quiso.

No hay tiempo para vivir explicando a los que “no entienden” o difieren de ti porque haces cosas que ellos no hacen.

La vida es preciosa pero a la misma vez suele ser corta y hay que vivirla. Si de algo estoy seguro es que la vida es bella y es el mejor regalo que he podido recibir.

Mi gente procuremos que sea Dios el que dirija nuestros pasos y les aseguro que viviremos felices.

Pa’lante siempre…. los quiero y un abrazo apretauuuu para TODOS!!!

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ABC para MÚSICOS?

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Sentado frente a mi colección de discos escuchando música llegué a la conclusión que no todos los músicos conocen el abecedario musical. Parece estar fuera de contexto lo que acabo de decir pero amigos del bajo mundo es cierto. Como músicos tenemos que tener un lenguaje musical donde los acordes, arpeggios, escalas, modos e improvisación que son algunas de las letras indispensables en este abecedario no brillen por su ausencia.

Hay un refrán muy popular que dice “Idioma defectuoso, pensamiento defectuoso”, eso explica el porque muchos músicos a la hora de hablar en una pieza musical no transmiten o su mensaje simplemente no es claro. La música es una conversación donde todos los instrumentos convergen entre sí y en donde nadie tiene más peso que nadie. Si en nuestro diario vivir necesitamos conocer un lenguaje para relacionarnos en la música existe un lenguaje y es necesario conocerlo si queremos llevar una pieza musical a otro nivel.

La palabara “BALANCE” dentro de ésta temática es sumamente importante porque nos va a brindar las herramientas correctas a la hora de ejecutar correctamente nuestro instrumento. No podemos sobrecargar la pieza musical porque entonces se hace difícil la apreciación pero tampoco podemos tocar de menos de lo requerido porque la pieza entonces la devaluamos. He ahí donde entra el balance y éste solo se logrará si tenemos un ABC musical.

Como músicos y muy en particular los bajistas tenemos que tener claro que nuestar función principal es el “afinque” o  “amarre” de la banda y luego ese sabor que va a complementar nuestra ejecución. En otras palabras tenemos que conocer muy bien dónde y cuaádo podemos “hablar” en la pieza musical sin abandonar nuestro rol principal que es el “afinque” o “amarre” solo así vamos a lograr una pieza musical balanceada y llena de sabor.

CONSEJO

Estudia las escalas, modos, arpeggios y la técnica. Practica la improvisación y sobretodo escucha buena música. Al principio comenzarás imitando pero luego tú estilo musical saldrá a la luz.

Recuerda siempre que la música es una conversación y en una conversación no todos pueden hablar a la vez.

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Nacimiento de la Salsa

¿Dónde nació la Salsa? ¿Quiénes fueron sus precursores? ¿Por qué este género musical cautivó al mundo? ¿Quiénes fueron sus mayores exponentes? ¿Cuáles fueron los bajistas más destacados?

Las respuestas a todas éstas preguntas y muchas más la encontrarán en este documental realizado por Latin Music USA para Corporation for Public Broadcasting con el respaldo de National Endowment for the Arts y Latino Public Broadcasting.

Espero que esta obra maestra les sea de mucho agrado y muchas gracias por ayudarnos a preservar la MÚSICA.

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¿Debo usar Pajuela o mis Dedos?

Benny Ramos

Muchos bajistas me preguntan: ¿Debo tocar con pajuela o con los dedos? Pienso que la respuesta a esta pregunta es cualquiera de los dos porque como músicos no debemos limitarnos. Los dos métodos son válidos porque cada método tiene su espacio en la música y más aun si te sientes cómodo. Grandes bajistas en el pasado usaron pajuelas y otros optaron por usar sus dedos y ambos fueron excelentes.

Todo bajista busca siempre tener una identidad, esa identidad solo se consigue creando un sonido particular. En otras palabras ese sonido que te identifica será tú resumé. Si todavía NO has conseguido tú sonido es hora que comiences a buscarlo. Algo que debemos tener en mente una vez hayamos encontrado nuestro sonido es desarrollar y perfeccionar nuestra técnica.

Si decides usar pajuela seguramente podrás hacer paseos más rápidos pero asegúrate de limpiar la técnica para que tú sonido sea uno limpio y preciso. Si decides usar tus dedos cuando toques las cuerdas asegúrate de proporcionarle el mismo peso, ese es el factor clave para tú sonido. Si cambiamos el peso cambiamos el sonido.

Hay ciertos tipos de géneros que ya tienen un sonido específico como lo es el Heavy Metal que se toca en su mayoría con pajuela por la velocidad de sus canciones y por los “riffs” que usan. Otros géneros como la Salsa se tocan con los dedos para crear un sonido con más grave y uniforme.

La realidad es que NO existe un método específico para tocar el bajo, lo importante en todo esto es tú sonido, no tú técnica. Cualquiera de las dos técnicas tienen sus ventajas y sus limitaciones.

Ejemplo de bajista tocando con pajuela

 

Ejemplo de bajista usando sus dedos

 

Salvador Cuevas, la estrella detrás de la salsa

Recuerdo a fines de verano del año ’98 llegar a la casa de Junior Irizarry, uno de los bajistas más importantes que ha dado mi isla Puerto Rico para tomar mi primera clase privada de bajo. Estaba súper emocionado y un poco tímido sabiendo que estaba en la casa de uno de los grandes. Sentado y listo para comenzar mi clase Junior Irizarry me pregunta ¿Cúal es tu nombre nuevamente? Vincent Cuevas le respondí, rápidamente de su boca salió esta pregunta ¿Eres familia de Salvador Cuevas? le respondí “no sé, no conozco ningún Salvador Cuevas en mi familia”. Seguido Junior con una seguridad increíble me dice “¿sabes qué?, tienes nombre de bajista, porque Salvador Cuevas es uno de los mejores bajistas del mundo”. Quedé impresionado con lo que mis oídos acababan de escuchar. En ese mismo instante nació mi interés por conocer quién era ese bajista que mi maestro acababa de mencionar y era un total desconocido para mi.

Salvador Cuevas mejor conocido en el mundo artístico como “Sal Cuevas” nació en 1955 en la ciudad de Manhattan en Nueva York y creció en el Bronx. A la edad de 17 años ya andaba de gira con Mongo Santamaría, luego de llegar de la gira de Mongo que duró año y medio Sal tuvo el privilegio de trabajar con grandes artistas como Johnny Pacheco, Tito Puente, Machito y otros. Para la década del ’70 Sal era uno de los 5 bajistas más solicitados en la ciudad de Nueva York. La mayoría de los comerciales de televisión y radio fueron grabados por Cuevas o por sus otros colegas Marcus Miller, Will Lee, Francisco Centeno y Neil Jason.

Para el año 1978 Cuevas pasa a ser parte de la familia de la FANIA ALL STAR y es nombrado director musical de la orquesta del maestro Willie Colón. De ahí en adelante el éxito se adueño de la carrera musical de Cuevas.

Sal se ha distinguido por su peculiar estilo de tocar salsa y por ser un innovador en el bajo. Él introdujo nuevas técnicas en el género de la salsa que no eran usadas por los bajistas para aquel entonces, como por ejemplo el “slap”, también comenzó a experimentar mezclando la salsa con el funk, disco y el r&b. Algo que siempre me ha impresionado de Cuevas es su respeto por la clave y los fundamentos de los ritmos. Sin duda alguna Salvador Cuevas cambió la salsa, fue precisamente eso lo que lo llevó a sobresalir en un mundo que estaba dominado por bajistas como Jaco Pastorius y Stanley Clarke en esa época. No obstante para el maestro Cuevas los bajistas Bobby Rodríguez y Chuck Rainey fueron dos de sus más grandes influencias.

Salvador Cuevas

Salvador Cuevas ha tenido el privilegio de trabajar con diferentes artistas como Willie Colón, Rubén Blades, Héctor Lavoe, Ray Barretto, Tito Puente, Machito, Fania All-Stars, Celia Cruz, Larry Harlow, Ismael Miranda, Eddie Palmieri, Cheo Feliciano, Johnny Pacheco, Tito Nieves, Soledad Bravo, Sophy, Fernandito Villalona, Tito Allen, Richie Ray & Bobby Cruz, Papo Lucca, Arturo Sandoval, Billy Idol, Lenny Kravitz, Cissy Houston, (Whitney Houston’s mom), Kirsty MacColl, Jon Lucien, Mongo Santamaria, Angela Bofill, Dave Valentin, Noel Pointer, Airto & Flora Purim, Harry Belafonte, Ricky Martin, Jennifer Lopez, Marc Anthony, Gilberto Santa Rosa, Olga Tañón, Jaci Velásquez, Mandy Moore, José Feliciano, Oscar D’León, Gloria Estefan, Jon Secada, Franco De Vita, Rocio Durcal, Ricardo Montaner, Amaury Gutiérrez, Cristian Castro, David Bisbal, Thalía, La India, Obie Bermúdez, Los Ilegales, Los Gaitanes, Gian Marco, Hector ‘El Father’, Don Omar, y la lista sigue creciendo.

Hace unos años (2011) estuve tocando en un concierto de Navidad en la ciudad de Miami, esa noche estaban invitados los artistas Lizzy Lizzy, Benjamin Rivera, Bobby Rosario y Samuel Hernandéz. Cuando estaba tocando una de las canciones de Samuel Hernández me doy cuenta de un hombre que había estado parado en una esquina mirando toda la presentación. Termina el concierto y cuando estoy guardando mi bajo para mi sorpresa el hombre que había estado parado durante el concierto se acerca a mi y me dice “tremendo trabajo, me gustó mucho como usted se vive lo que toca, eres tremendo bajista lo felicito”, lo miré a los ojos y le dí las gracias, sus palabras me conmovieron. Le pregunto “¿Quién es usted? ¿Cómo se llama? me respondió “Sal Cuevas” le digo con una voz llena de emoción ¿el bajista? y él me responde “eso dicen por ahí jeje”. Su humildad honestamente me cautivó, estaba en presencia de uno de mis bajistas favoritos frente a frente y se había tomado el tiempo de venir a saludarme, jamás olvidaré esa noche.

Desde que salí de la casa de Junior Irizarry después de mi primera clase, aquella tarde del ’98 Sal Cuevas se convirtió en uno de mis bajistas favoritos y más aún sabiendo que tenemos el mismo apellido. Canciones como “Plástico”, “Siembra”, “Pedro Navaja” de Rubén Blades se convirtieron en mis enciclopedias de bajo al punto que todavía me impresiona el concepto de tocar de Cuevas y su increíble versatilidad.

Ahora que nos conocemos puedo decir que la música nos hizo hermanos, si Junior Irizarry me llegáse a preguntar otra vez sí somos familia con orgullo le diría que sí. Un abrazo para la estrella detrás de la salsa, Salvador Cuevas. Maestro, sigue escribiendo historia con tu bajo y gracias por todo tu legado.
http://youtu.be/ylBIyQaraSA?t=18m27s

CONSEJO

Bajistas, tenemos que aprender a usar la clave en todas sus formas; eso nos ayudará cuando queramos innovar o alterar los rítmos. Algo que se me quedó impregnado en la piel fue cuando le pregunte a Sal ¿Sabías que estabas cambiando el género de la Salsa? ..con una sonrisa en sus labios me respondió “No” yo solo me estaba divirtiendo.

Recuerden esto; la MÚSICA hay que disfrutarla…  aprendamos de los mejores.

Un abrazo apretauuuu para todos y ÉXITO, pueden saber un poco más de Salvador Cuevas en:

www.salcuevas.com

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