Un abrazo apretauuu y pa’lante!!!

Listo para enfrentar nuevos retos y decidido a luchar contra viento y marea por lo que deseo. A lo largo de mi vida he aprendido a no escuchar la opinión pública, ésta se ha convertido en algo prácticamente normal y a la misma vez ha sido la gasolina para no rendirme. Soy una persona que ha decidido realizar sus sueños y eso es lo que en realidad importa en la vida.

Vivir juzgando NO es mi estilo, vivir de apariencias tampoco, vivir de manos cruzadas no me produce resultados; así que no me interesa. Lo que sí me interesa es ser feliz, dejar un legado y hacer lo que me gusta, a fin de cuentas de eso se trata la vida.

No quiero ser uno de esos que cuando llegue a viejo viva meciendose en una silla lamentandose de no haber hecho lo que quiso.

No hay tiempo para vivir explicando a los que “no entienden” o difieren de ti porque haces cosas que ellos no hacen.

La vida es preciosa pero a la misma vez suele ser corta y hay que vivirla. Si de algo estoy seguro es que la vida es bella y es el mejor regalo que he podido recibir.

Mi gente procuremos que sea Dios el que dirija nuestros pasos y les aseguro que viviremos felices.

Pa’lante siempre…. los quiero y un abrazo apretauuuu para TODOS!!!

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ABC para MÚSICOS?

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Sentado frente a mi colección de discos escuchando música llegué a la conclusión que no todos los músicos conocen el abecedario musical. Parece estar fuera de contexto lo que acabo de decir pero amigos del bajo mundo es cierto. Como músicos tenemos que tener un lenguaje musical donde los acordes, arpeggios, escalas, modos e improvisación que son algunas de las letras indispensables en este abecedario no brillen por su ausencia.

Hay un refrán muy popular que dice “Idioma defectuoso, pensamiento defectuoso”, eso explica el porque muchos músicos a la hora de hablar en una pieza musical no transmiten o su mensaje simplemente no es claro. La música es una conversación donde todos los instrumentos convergen entre sí y en donde nadie tiene más peso que nadie. Si en nuestro diario vivir necesitamos conocer un lenguaje para relacionarnos en la música existe un lenguaje y es necesario conocerlo si queremos llevar una pieza musical a otro nivel.

La palabara “BALANCE” dentro de ésta temática es sumamente importante porque nos va a brindar las herramientas correctas a la hora de ejecutar correctamente nuestro instrumento. No podemos sobrecargar la pieza musical porque entonces se hace difícil la apreciación pero tampoco podemos tocar de menos de lo requerido porque la pieza entonces la devaluamos. He ahí donde entra el balance y éste solo se logrará si tenemos un ABC musical.

Como músicos y muy en particular los bajistas tenemos que tener claro que nuestar función principal es el “afinque” o  “amarre” de la banda y luego ese sabor que va a complementar nuestra ejecución. En otras palabras tenemos que conocer muy bien dónde y cuaádo podemos “hablar” en la pieza musical sin abandonar nuestro rol principal que es el “afinque” o “amarre” solo así vamos a lograr una pieza musical balanceada y llena de sabor.

CONSEJO

Estudia las escalas, modos, arpeggios y la técnica. Practica la improvisación y sobretodo escucha buena música. Al principio comenzarás imitando pero luego tú estilo musical saldrá a la luz.

Recuerda siempre que la música es una conversación y en una conversación no todos pueden hablar a la vez.

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Salvador Cuevas, la estrella detrás de la salsa

Recuerdo a fines de verano del año ’98 llegar a la casa de Junior Irizarry, uno de los bajistas más importantes que ha dado mi isla Puerto Rico para tomar mi primera clase privada de bajo. Estaba súper emocionado y un poco tímido sabiendo que estaba en la casa de uno de los grandes. Sentado y listo para comenzar mi clase Junior Irizarry me pregunta ¿Cúal es tu nombre nuevamente? Vincent Cuevas le respondí, rápidamente de su boca salió esta pregunta ¿Eres familia de Salvador Cuevas? le respondí “no sé, no conozco ningún Salvador Cuevas en mi familia”. Seguido Junior con una seguridad increíble me dice “¿sabes qué?, tienes nombre de bajista, porque Salvador Cuevas es uno de los mejores bajistas del mundo”. Quedé impresionado con lo que mis oídos acababan de escuchar. En ese mismo instante nació mi interés por conocer quién era ese bajista que mi maestro acababa de mencionar y era un total desconocido para mi.

Salvador Cuevas mejor conocido en el mundo artístico como “Sal Cuevas” nació en 1955 en la ciudad de Manhattan en Nueva York y creció en el Bronx. A la edad de 17 años ya andaba de gira con Mongo Santamaría, luego de llegar de la gira de Mongo que duró año y medio Sal tuvo el privilegio de trabajar con grandes artistas como Johnny Pacheco, Tito Puente, Machito y otros. Para la década del ’70 Sal era uno de los 5 bajistas más solicitados en la ciudad de Nueva York. La mayoría de los comerciales de televisión y radio fueron grabados por Cuevas o por sus otros colegas Marcus Miller, Will Lee, Francisco Centeno y Neil Jason.

Para el año 1978 Cuevas pasa a ser parte de la familia de la FANIA ALL STAR y es nombrado director musical de la orquesta del maestro Willie Colón. De ahí en adelante el éxito se adueño de la carrera musical de Cuevas.

Sal se ha distinguido por su peculiar estilo de tocar salsa y por ser un innovador en el bajo. Él introdujo nuevas técnicas en el género de la salsa que no eran usadas por los bajistas para aquel entonces, como por ejemplo el “slap”, también comenzó a experimentar mezclando la salsa con el funk, disco y el r&b. Algo que siempre me ha impresionado de Cuevas es su respeto por la clave y los fundamentos de los ritmos. Sin duda alguna Salvador Cuevas cambió la salsa, fue precisamente eso lo que lo llevó a sobresalir en un mundo que estaba dominado por bajistas como Jaco Pastorius y Stanley Clarke en esa época. No obstante para el maestro Cuevas los bajistas Bobby Rodríguez y Chuck Rainey fueron dos de sus más grandes influencias.

Salvador Cuevas

Salvador Cuevas ha tenido el privilegio de trabajar con diferentes artistas como Willie Colón, Rubén Blades, Héctor Lavoe, Ray Barretto, Tito Puente, Machito, Fania All-Stars, Celia Cruz, Larry Harlow, Ismael Miranda, Eddie Palmieri, Cheo Feliciano, Johnny Pacheco, Tito Nieves, Soledad Bravo, Sophy, Fernandito Villalona, Tito Allen, Richie Ray & Bobby Cruz, Papo Lucca, Arturo Sandoval, Billy Idol, Lenny Kravitz, Cissy Houston, (Whitney Houston’s mom), Kirsty MacColl, Jon Lucien, Mongo Santamaria, Angela Bofill, Dave Valentin, Noel Pointer, Airto & Flora Purim, Harry Belafonte, Ricky Martin, Jennifer Lopez, Marc Anthony, Gilberto Santa Rosa, Olga Tañón, Jaci Velásquez, Mandy Moore, José Feliciano, Oscar D’León, Gloria Estefan, Jon Secada, Franco De Vita, Rocio Durcal, Ricardo Montaner, Amaury Gutiérrez, Cristian Castro, David Bisbal, Thalía, La India, Obie Bermúdez, Los Ilegales, Los Gaitanes, Gian Marco, Hector ‘El Father’, Don Omar, y la lista sigue creciendo.

Hace unos años (2011) estuve tocando en un concierto de Navidad en la ciudad de Miami, esa noche estaban invitados los artistas Lizzy Lizzy, Benjamin Rivera, Bobby Rosario y Samuel Hernandéz. Cuando estaba tocando una de las canciones de Samuel Hernández me doy cuenta de un hombre que había estado parado en una esquina mirando toda la presentación. Termina el concierto y cuando estoy guardando mi bajo para mi sorpresa el hombre que había estado parado durante el concierto se acerca a mi y me dice “tremendo trabajo, me gustó mucho como usted se vive lo que toca, eres tremendo bajista lo felicito”, lo miré a los ojos y le dí las gracias, sus palabras me conmovieron. Le pregunto “¿Quién es usted? ¿Cómo se llama? me respondió “Sal Cuevas” le digo con una voz llena de emoción ¿el bajista? y él me responde “eso dicen por ahí jeje”. Su humildad honestamente me cautivó, estaba en presencia de uno de mis bajistas favoritos frente a frente y se había tomado el tiempo de venir a saludarme, jamás olvidaré esa noche.

Desde que salí de la casa de Junior Irizarry después de mi primera clase, aquella tarde del ’98 Sal Cuevas se convirtió en uno de mis bajistas favoritos y más aún sabiendo que tenemos el mismo apellido. Canciones como “Plástico”, “Siembra”, “Pedro Navaja” de Rubén Blades se convirtieron en mis enciclopedias de bajo al punto que todavía me impresiona el concepto de tocar de Cuevas y su increíble versatilidad.

Ahora que nos conocemos puedo decir que la música nos hizo hermanos, si Junior Irizarry me llegáse a preguntar otra vez sí somos familia con orgullo le diría que sí. Un abrazo para la estrella detrás de la salsa, Salvador Cuevas. Maestro, sigue escribiendo historia con tu bajo y gracias por todo tu legado.
http://youtu.be/ylBIyQaraSA?t=18m27s

CONSEJO

Bajistas, tenemos que aprender a usar la clave en todas sus formas; eso nos ayudará cuando queramos innovar o alterar los rítmos. Algo que se me quedó impregnado en la piel fue cuando le pregunte a Sal ¿Sabías que estabas cambiando el género de la Salsa? ..con una sonrisa en sus labios me respondió “No” yo solo me estaba divirtiendo.

Recuerden esto; la MÚSICA hay que disfrutarla…  aprendamos de los mejores.

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¿Cuál bajo debo usar, 4 o 5 cuerdas?

Por años ha circulado la pregunta en el BAJO mundo (el mundo de los bajistas) ¿Cuál bajo debo usar, 4 ó 5 cuerdas? Para muchos bajistas el bajo de 4 cuerdas es el que se porque tiene lo necesario para un bajista y aparte es formato original. Para otros debe ser el bajo de 5 cuerdas porque cumple con los requisitos de la música moderna y tiene mucho más recursos a la hora de tocar.

Amigos bajistas, esta temática es sencilla y es una cuestión de gusto aunque ese gusto tiene unas “ventajas” y “desventajas” que debes saber a la hora de elegir cuál de los dos vas a usar.

En el bajo de 4 cuerdas el registro es de tres octavas (bajo de 21 trastes) y su afinación es: E (Mi) • A (La) • D (Re) • G (Sol) siendo E la cuerda más grave y G la más aguda.

En el bajo de 5 cuerdas se agrega una cuerda B (Si) y su sonido es más grave. El registro es de tres octavas y su afinación es: B (Si) • E (Mi) • A (La) • D (Re) • G (Sol) siendo B la cuerda más grave y G la más aguda. Con esto se amplía el registro de notas graves. Muy útil y dinámico a la hora de crear bases y se puede obtener mayor comodidad al crear acordes.

Clarke Wooten
La mayoría de los grandes bajistas como Stanley Clarke, Jaco Pastorius, Les Claypool, Victor WootenMark Egan y muchos más han usado 4 cuerdas porque fue lo que tenían a su alcance en aquellos tiempos aunque siempre hubo excepciones. En estos tiempos hay un sinnúmero de grandes bajistas como Abraham Laboriel, John Benitez, John Myung, Robert Trujillo, Stuart Zender que usan 5 cuerdas, pero eso no define quienes son mejores y mucho menos si el bajo de 4 cuerdas es mejor que el de 5 cuerdas o viceversa.

Lo que sí debemos saber si decidimos tocar un bajo de 5 cuerdas es que tenemos que comprender que la 5ta cuerda nos va a cambiar la técnica y las posiciones, requiere de mucha práctica porque el diapasón es más ancho. La 5ta cuerda (B) nos brinda unos resultados increíbles en ciertos lugares específicos (notas finales, reemplazos con terceras o quintas, etc.) pero ese B al aire hay que usarlo con mucha conciencia y donde lo requiere el arreglo. 

En lo personal, ese (D) y ese (Db) en la 5ta cuerda son una satisfacción y producen unos bajos agradables al oído. No es lo mismo tocar el (E) al aire en la 4ta cuerda que pisarlo en el 5to traste de la 5ta cuerda; tiene otra profundidad y control, es otra cosa.

Ventajas y Desventajas

Ventajas del bajo 4 cuerdas:

  1. Más comodidad, ya que al tener una cuerda menos tienes más espacio entre cuerdas
  2. A la hora de tocar “slap” es mucho mas fácil y certero
  3. Más liviano y por lo general son mas cómodos

Desventajas:

  1. Ninguna

Ventajas del bajo 5 cuerdas:

  1. Más notas graves
  2. Técnicamente se agregan 5 semitonos (en una afinación convencional) y 16 semitonos con un nuevo color en un bajo de 21 trastes
  3. Si tocas jazz puede que te resulte interesante hacer “walking bass” por registros más graves, aunque no es algo indispensable

Desventajas:

  1. Menos comodidad, menos espacio
  2. Resulta más complicado hacer slap
  3. Más pesado
  4. Diapasón más ancho
  5. Cuerdas más costosas

CONSEJO

Lo fundamental es que te sientas a gusto con el bajo que estas usando. Me explico, creo que en general nos complicamos demasiado con este asunto de las cuerdas. Un bajista debería tener tanto bajos de 4 cuerdas como de 5, según requiera la música y los arreglos que se van a tocar.

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John Benitez • Bilongo

¿Cada cuánto tiempo debo cambiar las cuerdas de mi bajo?

Fender Jazz Bass Landing Strip

A menudo me encuentro con músicos en la calle o en algún toque y me hacen esta pregunta: ¿Cada cuánto tiempo debo cambiar las cuerdas de mi bajo? mi respuesta inmediata es “cuando estén sordas” jejeje es una forma particular de decir cuando las cuerdas han perdido su sonido. Por lo general las cuerdas de un bajo deben durar entre 3 y 4 meses en uso normal, con esto quiero decir por lo menos entre 3 y 4 toques a la semana eso es algo normal. Esto no significa que van a durar exactamente ese tiempo porque a eso tienen que sumarle por ejemplo, si los toques son al aire libre o si eres de los bajistas que las manos le sudan mucho o si estas de gira con algún artista, todo estos elementos influyen en la vida de las cuerdas. Si eres un músico con bastante experiencia tu oído te va a indicar cuando es momento preciso de cambiar tus cuerdas. Vas a notar un cambio en el sonido, las cuerdas tienden a ponerse opacas y pierden su brillo. Si vas a grabar por favor cambia las cuerdas 1 o 2 días antes preferiblemente, esto te evitará problemas con la afinación, recuerda las cuerdas se afinan usando tensión.

Existen remedios caseros para alargar la vida de las cuerdas, si no cuentas con el dinero a la hora de cambiarlas este remedio te servirá de mucha ayuda.

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  1. Agarra las cuerdas y enróllalas como cuando vienen el paquete (en círculos)
  2. Pon agua a hervir en una olla, añade 1/2 taza de vinagre y una cucharadita de sal
  3. Echa las cuerdas dentro de la olla hasta que el agua hierva (asegúrate que el agua cubra las cuerdas)
  4. Saca las cuerdas y sécalas

Una vez hayas hecho este procedimiento ponle las cuerdas a tu bajo y vas a notar que las cuerdas van a sonar como acabadas de comprar. Te garantizo por lo menos entre 1 y 2 meses más de vida a tus cuerdas.

 CONSEJO 

Por favor SIEMPRE limpia las cuerdas con paño seco después que termines de usar tu instrumento, esto evitará que las cuerdas se pongan mohosas antes de tiempo.

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